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第58期 疫情後教會新常態 下載

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第58期 領袖需要向群眾謙卑

總編評筆陳孟賢教授 在《戰神》中,指揮官龍大谷說:「軍隊的戰鬥力,最根本在每一個士兵,所以,指揮官最重要的責任,是發掘士兵的能力長處。」這種洞見,代表了優秀的領袖,皆重視跟群眾接近,在認識、了解、尊重、欣賞群眾的優點後,釋放團隊的爆發力。 有經驗的領袖都知道,群眾中總有不少人才,在不同方面總會比較領袖更強更好。所以,當出色的領袖和出色的群眾都有空間發揮才幹時,團隊表現便會活潑卓越。而創造自由空間讓群眾暢快起動,則是領袖的責任。 在俄烏危機中,全世界都看見出色的領袖和出色的群眾(ordinary people)。烏克蘭總統澤連斯基,在國家危難時,表現出令人刮目相看的勇敢、承擔、智慧,無論是在歐盟議會、英國國會、加拿大下議院等感動人心的演說,或是站在基庫街頭鼓舞人民士氣,或是精準地善用自己作為弱方的優勢諸如小巧科技設備、社交媒體平台,都有效地獲得全球支援、團結國民面對危局。 至於在群眾中「普通人 」的出色表現,不單止在烏克蘭境內看見,更在俄羅斯境內看見。連日來俄國境內不少「普通人 」表達了道德勇氣、獨立思考判斷,此起彼落地反戰,敢於反對本國總統的錯誤決策。本年3月14日晚上,俄羅斯國營電視台一名編輯,在新聞直播時進入畫面,站在報導員身後展示反戰標語,事前更預先錄下自白,解釋反戰原因。 歷史中屢見不鮮,脫離群眾的領袖,難免陷進瘋狂行為,天災便可以變成人禍。例如,當領袖沉醉在不切實際的妄想中,而臣下和群眾都不敢直指領袖反常識、反科學、反理智的錯誤時,就可以出現生靈塗炭的饑荒、戰爭、疫情等大規模人禍。 本文的標題,一樣可以應用在教會群體中。成為教會領袖的人,不一定比會眾中的「普通人 」更有才幹恩賜,不一定靈命更成熟,不一定見識更深廣,不一定與神更親密,只不過是被差派在領袖崗位而已。而耶穌說「作領袖」就是要「作僕人」(可十:42-45)。故此,如果教會領袖不聆聽會眾的心聲、不認識會眾中「三人行必有我師」,反倒一意孤行不適合會眾情況的安排、「行不通」的辦法,便帶來會眾「無興趣、不參與」的反應,教會的光景便會冷淡沉悶。更不幸的,當會眾的積極性沒有被激發出來的時候,自以為是的領袖,仍認為這是因為會眾不長進、不復興,而不嘵得這是領袖缺乏虛心的後果。 在領導學中,劉備是常被研究的一個人物。為何很多比他優秀的人都甘願奉他為領袖?文他不及諸葛亮,武他不及關雲長、趙子龍,遇困難時他只懂哭。但劉備其實很認真地跟他的團隊良性互動,在群眾中尋找人才,他三顧草廬、禮賢下士,而且不妒忌人才,敢於起用比自己強的隊友,讓同工們人盡其才,跟他合作時感覺舒暢愉快。他又不爭功諉過、不死抱自我防衛心理機制。結果是團隊生機勃勃,直至晚年劉備才因固執而犯下大錯。 劉備的領袖素質,讓我想起一些被神大用的屬靈前輩,都有同樣的風範。其實,尼希米亦有這些領袖氣質。在疫情後亂世中打開新局,作領袖的人,首先需要在上帝面前謙卑,又特別需要向群眾謙卑。

第58期 總幹事心語

譚文鈞 每一位教牧領導者在某個時刻都可能會遇到情緒障礙,尤其是新冠病毒疫情肆虐期間,甚至當教會在進入後疫情之新常態,牧者們將需要更大的適應。 提醒牧者如何處理情緒壓力問題的實用性建議並不多,但如果牧者作為帶領者不能管理好情緒,教會也就無法好好運作、有效地培育使命門徒。根據分析,造成牧者情緒障礙的原因可歸類為系統(由教會事奉環境變化引起)、性格(由牧者性格引起)、情境(由教會發展變化引起)及個人(由健康、家庭或個人狀況等因素引起)。猶幸大部分教牧同工能夠克服情緒障礙,只要他們及時採取行動,做出思想行為上的改變,否則,負面的情緒可能持續很長時間。 牧者情緒有需要時可如何處理?首先要看到全局。處於情緒障礙中的牧者常常感到失去方向,或者不能清晰地把握目標。此時,牧者們需要對目標有一個全局式的把握,他們要了解是什麼在阻礙自己實現目標。回答這一問題,他們可能需要值得信賴的屬靈導師的幫助,運用其經驗和知識幫助自己重回正軌。 從聖經角度看,大使命仍然是牧者要持守的大方向。領導力與積極性方向的研究專家西蒙西內克(Simon Sinek)說,人們一定要弄清楚「為什麼」(WHY)要去做一件事。西內克認為,每個人都抱有某種目的,幫助人們認識到這一目的,他們就能受到激勵,做出決定以達成目標。 當牧者處於情緒障礙時,順其自然是行為反應的一個選項,只是需要時間,看事情會不會出現轉機。另外,牧者可以通過周圍人的反饋認識自己,或向其他牧者尋求幫助及傾訴。如果牧者不願等待事情自行好轉,或可能需要改變車道,以新思維模式轉換工場再行服侍。 使徒保羅如何看情緒壓力?他坦率地承認自己的弱點(林後 12:9-10),並學會了接受它們,甚至為它們感到高興,這會帶來極大的內心平靜和在主裡的喜樂。保羅曾與其他人發生過衝突,包括巴拿巴和彼得,但他沒有逃跑。公開處理衝突對牧者來說很痛苦,但它確實有助於保持情緒健康。當事情看起來不可能時,我們要相信神,而我們的情緒健康取決於選擇信靠神,特別是當懷疑試圖佔據我們的思想和心靈時。 願我們努力專注於永恆的現實,而不僅僅是關注眼前的情況。面對疫後的教會新常態,當剛強壯膽(書 1:9),靠主恩勇敢前進!

第58期 「不可停止聚會」的反思

採訪:黃樹楷 被訪嘉賓:陳明中牧師 加拿大宣道會太平洋區副監督 加拿大華人宣道會聯會主席 自從2020年初開始,新冠病毒疫情蔓延世界各地,各地政府不約而同地封鎖各樣設施、限制人流聚集。這些政策有助減低病毒傳播,也令教會不能聚會,包括主日崇拜和團契活動等。這兩年疫情時好時壞,教會亦跟着政府的指引開放或關閉實體聚會。 這叫人想起希伯來書10章25節:「你們不可停止聚會……倒要彼此勸勉……」究竟在這次疫情中,教會是不是停止了聚會呢?聚會的意義是什麼呢?或者更深一層的問題是:教會平常的活動都停止了,教會的本質是甚麼呢? 陳明中牧師認為,聚會的必要元素,只得三個字,就是:「神同在」。而聖經要求信徒聚會的目的,是要信徒經歷神同在。 他指出,就算一個有二千名信徒參與的音樂敬拜聚會,如果沒有神同在,這就不是「聚會」。這只是一個音樂會或是演唱會。就算一個查經班,出席的都是聖經學者,用的都是聖經原文,如果沒有神同在,這不是一個查經班。這只是一個學術研究。因此,任何基督徒的聚會,最重要的,是有神同在。 他反對一些人認為一定要上教會才是崇拜。那家庭崇拜是甚麼呢?有好一些老人院,因為疫情的關係,沒有了實體崇拜。如果沒有了網上崇拜,他們就完全沒有崇拜了。 那自己一個人在家中上網,沒有其他信徒在一起,這算不算聚會呢?算不算崇拜呢?陳牧師認為,在一些特別的情況下,例如:在旅途上,或是在隔離,或是在人生的某個時期,例如住在醫院或老人院,有些人真的只能有自己一個人,那怎麼辨呢?其實自己一個人讀經、祈禱、唱詩、讚美神,這也是崇拜。這不是最好的,但在這特別的情況下,是可以接受的。 敬拜也不應只指星期日早上的聚會。敬拜更應該是整個人的生活方式。每個基督徒也應該盡量建立一個敬拜的生命。敬拜的生命是不斷敬拜的,不單在主日。在主日以外,也以敬拜的心態來做每件事、來渡過每一天。 從另一角度看,教會應該照顧到基督徒生命的全部,不應只是星期日的上午。希伯來書的經文也不只是指星期日的崇拜。很多時候,教會忽略了星期日要上班的信徒。其實現在有很多工作都要在星期日上班的,例如:醫護人員、警察、消防員、飲食業、運輸業……等等。教會總不能對他們說:「如果你星期日上午不能上教會,我們就不能幫你了。」 既然聚會的重要元素是「神同在」,那麼,聚會就不單只是星期日的崇拜了。所有一切基督徒的接觸,只要有神同在,就可以算是聚會了。例如:災難後,做一些救援工作。在工作中,雖然沒有崇拜,但經歷到神同在。並且讓絕望的人經歷到神同在,神就因此得榮耀。這樣可算是聚會了。而帶出祝福給人,這就是一個神同在的生命。只要經歷到神同在,甚至運動、購物都可以是聚會。 關於教會生活的本質,陳牧師形容教會為一個三維座標,有三個向度,就是與神、與主內弟兄姊妹、和向外群體。教會生活就關乎到主內弟兄姊妹之間的關係。弟兄姊妹之間,不能全都只是泛泛之交,而要發展到交心的關係。因為信徒的屬靈生命,不是單靠頭腦上的知識,更要有團契的關係,要有一班同路人,他們的生命成長才得完備。 這關係的建立要刻意去作,因為這是不容易,並且不是做一次就完了,而是要繼續不斷的更新。這樣的關顧弟兄姊妹不能單靠牧師團隊,因此就要依靠小組,讓小組組長關顧組內各組員。 這些小組,可根據他們的人生階段來分組。組內建立交心團契,生命交流、互相代禱,彼此勉勵、互相建立,同行天路,建立生命。組長和組員可以利用現代的科技,例如:手機網絡,作為一個建立友誼的平台,彼此關顧,而且把屬靈事物帶到日常生活中。這就是把信仰融合在日常生活裏。透過這些生命小組,更可以進行門訓、甚至福音工作。 生命交流不應只在生命小組裏發生。若是這樣,組員就會漸漸與其他會友疏離。教會對他們來說,就是這個小組。他們所認識的也只是這小組內的組員。這樣並不能有效地建立他們的屬靈生命。並且基督徒的生命,不應只是收取(學習神話語、敬拜神),也要付出(服侍神、服侍教會、服侍他人)。 因此,陳牧師認為,生命的建立不單透過生命小組,也透過一同事奉,例如詩班、佈道隊……等等。他稱這些事奉團隊為服務小組。服務小組不單只是工作,更講求關係,互相關心。在這方面,必須投放更多的資源、時間、心力給一同事奉的弟兄姊妹,刻意去建立關係。因為他們不但是你的同工,更是你的戰友,一同作戰、一同事奉。陳牧師坦承,不少多年的同工都是他最好的朋友。因此他鼓勵會友積極投入事奉,實行全民皆兵。因為有服務小組,他們習慣了服侍也習慣了付出。也因為有生命小組,他們有被關心。這兩種經歷使弟兄姊妹更容易起來服侍,生命更容易被建立起來。 服務小組負責人,不單止負責完成事工,還要讓參與者做得開心、感覺受重視。這就離不開三個 A:Attention 關注、Appreciation 賞識、Affirmation 肯定。負責人必須給予參與者很多的關注,不能只說公事,也必須關心他們的靈命、工作、家庭、生活等各方面。也不能只在年尾才給予一張禮品券以示賞識,也必須常常表示讚賞、以示鼓勵。也要在服侍能力和各方面上適時的給予肯定。 這個疫情對教會是一個很大的考驗,可說是給了教會一個成績表。弟兄姊妹之間的關係,會否因為疫情少見面而變得生疏呢?教會事工有否因為疫情而沒有進展呢?教會有否因為疫情而沒有傳福音呢?教會的會友在疫情後,是否有很多流失呢?教會必須要作出檢討和不斷更新,在甚麼事上有破口,就在甚麼事上學習填補破口。這個疫情給予教會很多機會去調整,甚至改變、更新、改正。

第58期 不要浪費好的危機:瘟疫與靈性改革

黃彩蓮牧師/博士(HisStory Ministry 創辦人) 截至2022年初,全球已感染新冠肺炎之確診數字,累計超過四億人,死亡人數至少六百萬。英國首相邱吉爾曾言:「千萬不要浪費掉一個好的危機」,發表於二戰將近結束之時。而二戰之死亡人數,估計高達七千至八千五十萬,如此大的人為災難,怎可視之為好的危機?相信邱吉爾之意,是勉勵大家要為災難反省,不要浪費危機帶給我們的教訓。我們能否從正面看仍繼續發生之疫情,究竟帶給我們甚麼教訓、成長或益處?作為教會歷史老師及研究者,筆者嘗試與大家一同以古鑑今。 回顧瘟疫的歷史,必然想到十四世紀黑死病(即鼠疫)。單在歐洲,當時便死了約三份之一人口。及至十五至十七世紀,疫情仍未絶跡。筆者選取了十六世紀三位宗教改革家,看看他們如何面對歷時多個世紀之瘟疫。 (一)馬丁路德(Martin Luther, 1483-1546) 1527年8月,瘟疫在威登堡爆發,許多人因害怕而逃亡。那時馬丁路德四十四歲,太太凱瑟琳正懷孕,小兒子也病了,怎辦?儘管有人要求他與家人一起離開,但他選擇留下來幫忙照顧病者。此外,他的學生也有少數留下來,於是馬丁路德繼續教授神學。此時,中歐西里西亞一位改革宗領袖約黑斯(Johann Hess)寫信給馬丁路德,問他基督徒可否在疫症期間逃亡?當疫症離開威登堡之後,路德撰寫文章〈是否可以逃離致命的瘟疫〉作回覆,可視為路德對瘟疫之信仰反思。 從這封回信,路德提醒大家,需要保護自己的生命,也同時要兼顧盡忠職守。路德以火災作比喻,如果鄰居的房子著火了,愛迫使我跑去幫助他滅火。如果周圍有其他足夠的人來滅火,我可選擇回家或留下來幫忙。此外,路德又比喻如果有人掉進水裡或坑裡,若我不敢轉身救他,也必須想辦法盡力幫助他。同樣,當面對致命的瘟疫,路德也以責任思考去或留。不過,如果有人軟弱害怕,只要他不疏忽對鄰居的責任,並為他人提供足夠的護理,就讓他以上帝的名義逃難。另一方面,路德也提醒勿魯莽決定「留」,勿譴責選擇「去」者,最重要是「愛」鄰舍。 今天面對全球疫情大爆發,沒有一處可安全避難,我們未必因此發問去或留,但我們或會發問,信徒可為這疫情做甚麼?從路德的經歷與回信,教導我們以責任作思考,如先要盡上自己本身的責任,好好照顧家中的老弱,甚至患病者。此外,就算眼見其他信徒因懼怕沒甚麼回應,我們也勿互相論斷,最重要是彼此相愛。 1529年,路德在威登堡的瘟疫過後,寫下著名聖詩「堅固保障」。在疫情下,若先認定上主永遠是我們的「堅固保障」,我們會否更正面面對疫情,以及回應疫情之需要呢? (二)慈運理(Ulrich Zwingli, 1484-1531) 慈運理,帶領瑞士蘇黎世宗教改革之重要領袖。1519年8月,當蘇黎世爆發瘟疫時,慈運理正在度假。他雖然因勞累而需要休息,還是匆匆趕回自己城市,為患病者服務。怎料不久,慈運理在9月染疫,後來病情趨嚴重,感恩最終康復。作為患病者,他撰寫了著名的「瘟疫讚美詩」,講述他染病三個階段(初期、病重、康復)之禱告,內容選輯如下。 首先,在患病初期,慈運理已預備可能會死亡,並甘願面對:「主啊,幫助我,我的力量和磐石;聽,就在門外,有死亡叩門的聲音。……不過,如果你的聲音,在這生命的中天,要呼召我的靈魂,我也順從甘願。……」 第二部分,當病情愈來愈嚴重,慈運理的禱文並沒有哀求主的醫治,而是強調撒但不能傷害他,因為他躺臥在主十字架下便不懼怕:「……死亡已在身邊,我的感覺失靈;……看哪,撒但在用力來奪取它的擄物;……它不能傷害我,我不為損失懼怕,因為我躺臥在你的十字架下。」 第三部分,當康復了,他在詩歌首次談及「醫治」,且表達因康復而死亡的時間遲延了,將來也許還要經歷更大的苦難,但他表示不怕,且會以「歡樂」之心面對:「我的神!我的主!你的手施行醫治,在這地面上我再次得以站起。……我的時間將到雖然現在遲延,也許,還要經過更深長的幽暗。但是,讓它來吧;我要歡樂上升,並且負我的軛。一直到達天庭。」 是年11月,慈運理的弟弟安德魯因疫病逝世。相比弟弟的不幸,慈運理對於自己能康復,解讀為上帝特別的保守,遂更積極委身於宗教改革的推動。 慈運理,作為曾染上瘟疫之宗教改革家,他的詩歌並沒有對上主埋怨或控訴,而是把自己安然交托神,且順服神的帶領。在康復過後,他更委身承擔宗教改革。結果,他存活多十二年,直至1531年,在瑞士一埸宗教改革戰爭中為主殉道。 (三)加爾文(John Calvin, 1509-1564) 加爾文,帶領瑞士日內瓦宗教改革之重要領袖,是本文三位宗教改革家中最年輕的一位。他的一生,可謂與瘟疫共存。1523年(十四歲),疫情在他的家鄉努瓦永(Noyon)蔓延,父親把他送往巴黎大學攻讀避過一難。1538年(二十九歲),好友法勒爾之外甥不幸染疫病逝。1540年(三十一歲),加爾文結婚,他的太太是寡婦,先夫也因為瘟疫病逝。 1542年秋天(三十三歲),瘟疫在日內瓦肆虐。當時接收病人的醫院,設於城外,為的是減少疫情的擴散。然而,當地教會卻苦惱著一個問題,牧者如何探訪這些病人?當時之防疫措施,沒有禁止牧者探訪病人,並視之為重要的牧養,皆因不少病危者,也希望得著牧者之牀邊禱告,甚至作臨終前赦罪的禱告。不過,許多牧者因為害怕而不願前往牧養,結果加爾文建議抽籤,而自願參與抽籤的只有三位,抽中的一位,後來又不願前往。有見及此,加爾文本想前往,卻被禁止,皆因他是重要的教會領袖,不能冒此生命危險。於是,他委任了另一位自願者龐吉(Pierre Blanchet)前往。龐吉持續往醫院探望疫症病人,最後自己也死於瘟疫。1564年,五十五歲的加爾文離世,那時瘟疫仍然在歐洲肆虐。 綜觀加爾文的一生,活在與病毒共存的世界。雖然教會禁止他前往醫院作探訪,但他卻不止一次私下探望病者,而神一直保守他的生命。作為重要的教會領袖,他並沒有受瘟疫影響身心靈,一生堅守使命,為宗教改革奠下重要的神學基礎。 (四)結語 從以上三位宗教改革家之瘟疫經歷,如何帶給你疫下靈性的改革:(一)我們能否參考馬丁路德之勉勵,在疫情下以責任分辨可作什麼事奉,且活出以愛相待的生命?(二)若你是感染者,又能否靠主安然面對身體之不適?若康復後,又如何帶著感恩之心,更委身事主?(三)面對全球沒完沒了之疫情,我們能否不過於被影響,繼續為主活出使命呢?

第58期 疫情後教會新常態(國語教會個案)

採訪:郭侃然 嘉賓:多倫多中華福音宣道會李經寰牧師 與很多教會一樣,多倫多中華福音宣道會(中宣)在疫情爆發之後,都增設線上崇拜、團契和禱告會。李牧師表示「如何有足夠的硬件和人才」仍然是教會目前的最大挑戰。 疫情之初,因有大量教會在週日同一時間,通過youtube進行實時線上崇拜而導致「網絡大塞車」,令中宣的崇拜推遲了半小時才能開始。「當時大家都很緊張,很怕崇拜開不了。」後來從現場直播改為錄製,提前一晚上傳到平台,確保會眾能夠在週日參與崇拜。 現時,中宣採取有限度的實體崇拜與線上實時同步。「不過,一個攝影機只能一個角度從頭至尾沒變化,也讓教會思考是否需要增添設備,但這需要神在資金上預備。」 在人才方面,中宣目前極需有經驗的影音和IT同工。尤其是教會若在未來拓展更多線上渠道,擅長影音影像和網絡科技的人手更不可少。 除硬件和人才短缺外,李牧師認為,「實體崇拜的缺失或會令弟兄姊妹變得軟弱」。例如,實體崇拜在早上十點的話,有些會眾可能在早上九點就起床,然後提前抵達教會。但參加線上崇拜,他們只需要九點四十五分起床就可以了。「多睡四十五分鐘,在加拿大的冬天還是很有吸引力的」,李牧師打趣說。 疫情前,實體崇拜還能讓那些只參加崇拜的弟兄姊妹有歸屬感,同工可以主動跟他們打招呼、了解近況;但如今沒法跟進這些「沉默會眾」的去向了。對此,李牧師表示,如何引導弟兄姊妹繼續看重實體聚會和過教會生活,也是中宣需要面對的。 李牧師認為,「處境再困難都不能停止傳福音。實體與線上同步可能是未來趨勢,可能更容易接觸慕道友」。例如,中宣通過強化教會網站去接觸慕道友。他們從「慕道友期望閱讀甚麼」的角度出發,重新調整網站的設計,令它變得更加簡單明瞭、容易瀏覽。網站除了上傳每週的崇拜錄影、團契、禱告會、門徒造就課程等信息外,還加入見證分享,以引起慕道友的興趣,繼而進一步聯繫。 另外,他們在疫情期間還通過線上團契來傳福音。李牧師解釋說:「因為小組團契對比崇拜,更柔性,更接近生活」。他還透露,中宣目前正籌備線上幸福小組培訓,推動福音傳播。 過去兩年,中宣的線上團契、小組都多了新朋友參加,小組也分植出新的小組。線上團契的安全性和便捷性,鼓勵了更多上班族弟兄姊妹參加,「尤其是冬季天氣惡劣及油價飆升的情況下」,李牧師笑著說。 與此同時,中宣也兼顧了偏好實體聚會的弟兄姊妹的需求。他們通過drive thru的形式,定期為會眾派發聖餐餅杯,好讓會眾在線上仍可一同擘餅讚美主。 基督信仰是一個活潑的、充滿生命力的信仰,耶穌也曾教訓門徒說:「你們要靈巧如蛇」(太10:16)。教會可靈活結合實體與網絡,使聚會更加多元化,從而鼓勵勸勉更多弟兄姊妹參加聚會,令教會生活更豐富。 儘管教會面臨人手短缺的困難,但李牧師很感恩教會中的同工因而變得更「彼此相愛」。從疫情爆發至今,教會中影音同工沒有因為工作量加大而變得煩躁,而是更耐心地教導其他不懂影音的弟兄姊妹。而技術上稍欠缺的同工,也非常積極、虛心地學習,以減輕影音同工的工作負擔。大家並沒有因為疫情,而影響信心和彼此間的愛心。李牧師表示,他自己也在努力學習新技能。在疫情期間,包括他自己在內的教會同工,靈命和技能都得到了很大提升。 疫情帶來衝擊不可避免,但這也不失為一個與神更親近的機會。李牧師說,「教會面對這場因疫情帶來的大轉變,需要靠主恩典……不要為明天憂慮,但也要按神帶領做好計劃」。中宣也在籌備線上信仰研討班,以強化弟兄姊妹,分辨線上各式各樣的訊息是否符合真理。

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