第58期 西人教會的疫中經驗

採訪:盧士傑

被訪嘉賓:Daniel Mills

安省Unionville Alliance Church 主領牧師

請問貴教會在疫情前後有甚麼變化嗎(例如會眾結構改變)?

疫情之前我們教會已經設有主日崇拜的網上串流。疫情開始之後,像很多教會一樣,我們所有事工及聚會都轉到網上進行,包括:青年事工、婦女事工、成年人團契、長者事工等等。這個轉變尚算順利,我感到欣慰和感恩。較年長的會友對網上聚會也適應得很快。一個有趣的觀察:我們一般認為年青人生於網絡世代,對於運用資訊科技駕輕就熟。但我發現年青的一群也渴望盡快回到教會實體聚會。後來當實體崇拜重開後,我們保持實體及網上崇拜的混合模式。大約有100人回到實體崇拜,年長的信徒是最早的一批回到實體崇拜,這個現象可能有兩個原因:(一)他們的年齡層是較早接種疫苗的群體;(二)他們是比較慣常人與人實體交往的一批。

夏季的時候我們有進行戶外崇拜,透過戶外崇拜的體驗,更多人願意接受實體崇拜的風險。當時我們梅花間竹地一個星期在戶外進行崇拜,另一星期則在室內進行。大約有200人經常參與,基本上等於一半的會眾參與實體崇拜,另一半參與網上崇拜。現在冬天,驀然回首,非常珍惜夏季戶外崇拜的日子 。

隨著Omicron變種病毒的出現,大約有四分之三信徒網上崇拜。感恩的是,轉到網上模式並沒有影響整體的參與。在網上,有更多的人參與生命小組。可能是透過網絡工具及資訊科技的便利,有人覺得節省了交通時間,因此參與聚會更加準時。另外發覺透過網上模式,也接觸了一些新群體。當然亦有小組組長對我說,有些人不喜歡網上聚會的模式。他們選擇暫時不參與生命小組,直至實體聚會全面回復 。

這些變化給教會帶來哪些困難/困惑?其中最大的挑戰是甚麼?(例如,因奉獻少了而帶來信心危機?)

疫情期間,在金錢奉獻方面有所下降,但情況又未達到信心危機的水平,需要向政府尋求資助。由於教會運作模式有改變,開支方面也相對減少,因此某程度上抵消了奉獻數目下降的影響。感恩的是,奉獻已開始回升。隨著疫情演變,現在信徒本身的經濟壓力也有所舒緩。

主要的挑戰,是在各項事工方面自願參與者有所減少,事奉人手十分短缺。一個例子是平安夜聚會,由於避免擠迫,分開兩場進行,所以需要更多同工,也需要有人做消毒及清潔的工作。以往20/80法則可能適用,20%的人做80%的工作;現在則可能10%的人做99%的工作。同工的工作量放大了。他們需要應付疫情對自身帶來的壓力,也要適應疫情對教會模式帶來的改變。

另外,不論在社會層面或在教會裏面,信徒都要面對一種前所未有的孤獨感,適應人與人之間接觸的減少所帶來的影響。在這方面,我深信教會是一個正面的力量,畢竟造就人與人之間和諧相處、信徒相交、彼此相愛,這些都應該是教會原本的核心,因此教會比起社會是有相對優勢的。在過去10至15年,深摯的交流正是小組所強調。人們有一個誤會,在主日崇拜後Hi-and-Bye的問候,比較膚淺,價值不大,跟深入交往的概念有相抵觸。這點我不同意。我一直都很重視即使只有數秒鐘Hi-and-Bye的問候。主日崇拜後,牧師站在禮堂門口,握手問候離開的會眾,有人認為只是短短數秒鐘,作用不大;但他們忽略了,當逆境來到的時候,可能就是以往這數秒鐘的問候,提醒了他們,教會的牧者關心他們。希望這次疫情教曉我們,不要輕視數秒鐘的問候,其實十分重要。沒有這數秒,可能就失去這個關鍵的接觸起點。

疫情期間貴教會怎樣使用網絡工具?

在應用資訊及網絡科技方面,考慮到我們教會的規模,我認為已相當不錯。當然,永遠是有改善的空間。舉一例子,現在我們將實體主日崇拜同步網上串流到三個平台 Facebook, Youtube, ChurchOnlinePlatform。但最理想的情況,是為網上崇拜度身訂做,而不是直播實體崇拜。現在的人手我們暫時未做到。

個人方面,我回答電郵的時候,有時會將禱告的mp3檔案附上。我也會節錄影像,在WhatsApp傳送到在逆境中的信徒,以作禱告支持及問候。

除了盡量維持以往的運作,我們也嘗試開拓一些新事工,或引用一些新形式,例如:網上禱告課程,加強教會禱告的氛圍。

疫情後貴教會對未來有甚麼展望、方向、期待?

展望將來,繼續發展網上聚會模式、投資及善用數碼科技工具是極重要的。疫情過後,新常態就不能單單聚焦在實體模式。我們百分百支持實體模式,也百分百支持數碼虛擬模式。

網上虛擬模式提供了很多彈性,例如:預先錄製聚會令同工的工作及休息時間表更有彈性。以往人們難以想像一個聚會完全在網上進行,但經過疫情後,思想上開啟了更多可能性。我們教會認同「Engaged 167」的概念:一星期168小時,不能不成比例地聚焦在主日崇拜的一個小時,另外167小時也同樣重要。掌握資訊科技工具在事工方面的應用,對於善用這167小時,大有幫助,這點我深信不疑。因此我們教會未來會繼續投資在這方面。

請通知我其他新評論
請通知我若有
guest
0 評論
Inline Feedbacks
查看所有評論