第9期 耆老數目多

石耀綿

專欄『耆老事工在教會』

      加拿大人口老化,尤其是人口聚居之城巿,耆老增加之速度,前所未有。以大多巿為例,65歲以上的耆老,四份之三居住於多倫多、約克和皮爾三個地區;而75歲以上的人口,多倫多又比其他鄰近地區高出三倍以上。

      以下是多倫多人口與年齡的統計(與未來的估計),催促我們要著重耆老事工:

年齡20012011202120312031/2001
(%)增減的比率
35~44443,565439,997435,324436,151-1.7%
45~54343,936403,326387,753388,207+12.9%
55~64232,729300,175335,452328,006+40.9%
65~74193,786195,779238,053266,994+37.8%
75+154,071175,120187,357227,638+47.8%
(資料來源:City of Toronto Urban Development Services. No.1, January 2003)

      究竟華人耆老人口有多少呢?按1996年之全國統計,加拿大65歲以上之華人耆老共有75,670人,竟佔所有少數族裔耆老總人數之百份之四十!

      華人耆老數目激增之原因甚多:近年醫療科技、衛生、保健、居住環境之進步大大延長了一般人的壽命。以華人來說,更有80~90年代之香港移民潮;當時大量湧入之中年人(加上他們所申請之父母)已漸漸步入了老年。

      一般來說,華人耆老物質生活不差;但因為言語不通,生活習慣固守傳統,難以與主流社會融合,以致生活枯燥寂寞,精神心靈困苦。他們的需要比較本地的耆老更大。(相應地,他們接受福音的比率也更大!)

      面對著這麼逼切的人群需要,加拿大華人教會怎樣回應主耶穌的託付呢?『祂看見許多的人,就憐憫他們,因為他們困苦流離,如同羊沒有牧人一般。於是對門徒說:「要收的莊稼多,作工的人少。所以,你們當求莊稼的主,打發工人出去,收他的莊稼。」』(太九:36~38) 

(作者為安省衛道浸信會主任牧師)

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