第9期 愛的表現

專欄「金句散文」
陳孟賢

『我們又勸弟兄們,要警戒不守規矩的人,勉勵灰心的人,扶助軟弱的人,也要向眾人忍耐。』                (帖前五:14)

在教會生活裏實踐愛心,其中一樣最大的挑戰,就是跟不同類型的人以愛相處。教會的門總是打開的,任何人都可以進來參加聚會;跟各式各樣的人相處,對教會領袖來說,便更是一種愛心的考驗。

在帖前五章十四節裏,保羅舉了幾個例子,提醒我們怎樣面對教會內三類人。

第一類是『不守規矩的人』,保羅說:『要警戒。』意思是,對教會帶來破壞的人,要加以紀律。其中一種釋經的意見,認為保羅在這裏所指的,是當年在帖撒羅尼迦教會內確有的一些人;這些人不務正業、專管閒事、只寄賴其他信徒供養。因為在教會裏確有這類人,保羅便一而再、再而三地指責他們、勸戒他們(參帖後三:10~12;帖前四:11~12)。

第二類是『灰心的人』,保羅說:『要勉勵。』這裏所指的,可能是那些有親友離世而為去世者前途擔憂的信徒(參帖前四:13~18);但也可能包括因為其他理由而灰心的信徒,他們一樣需要弟兄姊妹的勉勵和開解。

第三類是『軟弱的人』,保羅說:『要扶助。』同樣,從釋經的角度說,這裏所指『軟弱的人』,不能絕對確定他們在甚麼事情上軟弱,可能是保羅在上文下理提及的問題,例如在性道德上的軟弱(參帖前四:3~8),或在遇到逼害時忍耐力不足的軟弱(參帖前二:14),但也可能在保羅的寫作過程裏,這句說話沒有特定的對象,只是泛指各種在心志上可能的軟弱,正如保羅在林前十四章二十節所說的,信徒要在各方面『心志上作大人』。保羅說,對『軟弱的人』,要扶助(參徒二十:35a)、要接納(參羅十四:1a)、要擔代(參羅十五:1a)。

保羅說了怎樣對待教會內三類人之後,他補充了一句話:『要向眾人忍耐』。誠然,要面對『不守規矩』、『灰心』、『軟弱』的人,並非容易;教會圈子內一樣有人際關係上的煩惱,需要『忍耐』在其中調和,這也是在新約書信裏經常重複的教導(例如弗四:2~3;西一:11;西三:12~13)。

在教會生活裏若有適當處理人際關係的準則,教會生活便和諧,信徒的精神和心力便不會內耗而浪費,便更有力量、朝氣向外宣教見証,叫教會向前發展。而健康教會的成長和對外的宣教,動力燃料都是從神而來的愛。

(作者為多倫多懷雅遜大學教授)

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