第8期 祝福

專欄「金句散文」
陳孟賢

『願賜平安的神,親自使你們全然成聖;又願你們的靈、與魂、與身子,得蒙保守,在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘。』                                                                                (帖前五:23)

聖誕節,應該是以行動祝福別人的季節;歲首年終,更是默想『祝福』的意義的日子。

按語句結構,《帖撒羅尼迦前書》五章二十三節,可以說是兩句平行的說話。第一句說話,是二十三節的第一和第二部分:『願賜平安的神,親自使你們全然成聖。』第二句說話,是二十三節的第三和第四部分:『又願你們的靈、與魂、與身子,得蒙保守,在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘。』而每句說話的上一半互相平行:『賜平安』與『你們的靈、與魂、與身子,得蒙保守』彼此平行。每句說話的下一半也互相平行:『你們全然成聖』跟『在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘』彼此平行。

如此看《帖撒羅尼迦前書》五章二十三節的祝福語,第一對平行話的含義,就是『願你們在地上有好日子』(帖前五:23a, c),而第二對平行話的含義,就是『使你們有永恆的光彩』(帖前五:23b, d)。第一對平行話是配角,第二對平行話才是要點。意思是:保羅祝願信徒經歷上帝所賜在地上的好日子,以至更珍重屬靈境界的真實,也更輕省、專心地追求永恆的生命德行。這種在祝福語裏的主次關係,在英文《聖經》翻譯裏似乎更加清楚(例如可以參考帖前五:23的新國際英文譯本)。而這種『願你們在地上有好日子,以至你們又有永恆的光彩』的祝福模式,也見於新約書信裏其他的祝福經文(例如,來十三:20~21)。

保羅說『願你們平安』、『願你們的靈、與魂、與身子,得蒙保守』,包括為信徒的身體、心靈各方面求平安。為身體求平安,希望除掉疾病的痛苦,是我們容易理解的,也是『相信神能夠賜下醫治恩典』的信心。為靈性求平安,也不難明白。但祈求精神心理的平安,求神除掉精神的困擾,卻不是一個太普遍的觀念。

在屬靈主義影響之下,有些基督徒可能認為『重生得救的人不會有精神困擾』,事實上基督徒一樣承受著各種人生的壓力,一樣可能會有情緒波動、心理抑鬱、神經衰弱、甚至精神病,影響正常生活(箴十八:14)。若『平安』包括精神上的釋放,也是很寶貴的(帖後三:16;民六:22~27)。

二十多年前,當我受洗的時候,收過一份很有意思的禮物,是一塊掛牆裝飾的木牌,畫上一雙祈禱的手,旁邊寫上三句說話:『神啊,賜我寧靜,去接受我不能改變的事情;賜我勇氣,去改變我能夠改變的事情;賜我智慧,去分辨這二者。』

在保羅的祝福語裏,他願信徒在地上有平安的日子,他更願信徒得著永恆的光彩(帖前五:23b, d):成為義潔,安然見主(彼後三:14)。而祝福的根據,就是神是一位信實施恩的神(帖前五:24;申七:9;林前十:13;帖後三:3;來十:23)。                                (作者為多倫多懷雅遜大學教授)

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