第7期 長執職份多面睇

長執看長執

採訪:趙敏能

陳志良長老現為亞省愛明頓城南堂宣道會長老,他覺得一位合神心意及理想的長執,是一位活躍的屬靈領袖,同時明白及清楚教會的決策,願意從祈禱中肯定神的心意。在個人方面,時常作出自我反省,有心智在靈命上進步,每時每刻與神同行。

長執的職位主要分為教會以內及對外兩方面。教會以內的責任,是祈禱代求、作守望者、與教牧一起看守羊群及處理教會行政事務。而對外方面,就是帶著神的祝福及安慰,探訪病人及出席婚禮或喪禮等聚會。

對長執與教牧的配合,以他所屬教會為例,教牧及長議會在過去有長達六個月的『先吃飯後查經聚會』。多點溝通,大家明白及尊重對方多一些,從而互相建立信任。

陳長老也曾遇過一位令他非常敬佩的長老。這位令他留下深刻印象的長老,在任期完成之後,依然活躍地參與事奉,從他身上看到言行一致及願意服侍的榜樣。

在長執的事奉中,輿論的壓力最具影響力。長議會不能浪費人力物力及時間去顧及一些無關重要的討論,更不應進入這類是非的討論中。

他認為長執能夠持久地委身,有以下的因素。以他所屬的教會為例,作長執的不能同時在教會有另一個事奉崗位,這樣的用意是專注在一個崗位上事奉。作長執的需要建立一個互相守望及支持的網絡。加上時常提醒自己如果耶穌在同樣的事上會作甚麼?反省神給予我們信任,為甚麼我們不能互相信任?同時,不要因為教會的工作,而忽略了家庭。

教牧看長執

採訪:姚增智

曾永光牧師現任安省北約華人浸信會主任牧師,他認為一位合神心意的長執必須看重與神溝通、著重靈修及有一顆謙卑和渴望神的心。在生活上,長執必須以身作則,能夠站隱真理的立場;在人事方面,長執應該與牧師、傳道人同心事主,常常彼此代禱。

在責任上,曾牧師認為長執除了參與教會的行政事務外,有傳福音的熱誠亦十分重要。他們的角色往往是扶持牧師,與牧者有密切的溝通,不論以午膳、電話或電郵等方法都需要。

曾牧師曾遇過一位令他印象深刻的長執。他不但有熱誠、忠心和謙卑,而且定必出席教會的祈禱會,又熱心作主日學及青年團契的導師。當看到傳道人有困難時,他會主動安慰及探訪。最難能可貴的是他有一顆追求神話語的心,積極地在神學院進修。

曾牧師發現長執中常見的軟弱包括以下幾項:第一,有當自己是僱主,要監督牧者,在教牧長執會議上往往過份堅持己見,到議案通過後又沒有身體力行。第二,有在會議上不發一言,但會後卻致電同工對會議結果議論紛紛,或在會上意見一致,事後卻反悔,至使不能集體行動。第三,有些長執因工作繁忙,對神的話語缺乏追求,部份還作了些違背《聖經》真理的決定,或有不著重祈禱,少有參加祈禱會。

面對以上的軟弱,曾牧師鼓勵長執與牧者組成『祈禱伙伴』,藉著禱告分享,增進彼此了解。另外,他鼓勵長執參加專為教會領袖而設的會議,進一步學習長執的職責;他又鼓勵長執多看書籍。

面對繁重的工作和事奉,曾牧師認為長執的職位應設下期限,大約三至四年一任,跟著便是安息年,使自己的靈性不斷地成長和更新。另外,曾牧師認為長執能否持久委身的關鍵,在於他是否清楚其事奉乃神的呼召,即使遇到困難亦不易退縮。此外,他提醒長執須注意平衡家庭和教會的生活。

最後,曾牧師勉勵長執在事奉時要不亢不卑,當清楚是神的工作後便忠心去做,在行政決策上要多聆聽別人的意見,要常存感恩的心,去作這光榮、有意義的事奉。

長執家人看長執

採訪:陳艷嫦

霍黃綺兒和丈夫霍應昌,都曾在安省城北華人基督教會任執事,霍應昌現任華基聯會事工主任。霍太認為:『合神心意、理想的長執是一位屬靈的領袖,與神有美好的關係、愛神愛人、服事沒有私心、行事為人與蒙召的恩相稱。』她遇過一位她敬佩的長執,他渴慕追求靈命的長進、真誠忠心事奉、既有主見又柔和謙卑、需要時向教牧作出善意的提醒。

霍太認為長執的職份是跟教牧傳道人一起去製訂教會方針,並有遠見地去推行教會事工。但她屢見教會的分裂,多因教牧與長執不和。她相信:『若不是違反真理的問題,如爭持只是做事手法的分別(如嚴謹或寬容等),長執應該放下己見,尊重教牧之意見而行。』她丈夫亦有同感。

她常見長執在事奉中的軟弱,多由於不平衡的生活和抱著錯誤的心態,最顯明的是靈命倒退、屬靈驕傲、事奉過勞和忽略家庭。她強調:『屬靈生命素質是事奉的基石。』她認為長執很需要教牧在靈命上關顧和提點,但許多教牧著重事工過於長執靈命的光景。她建議教牧和長執可以一同在祈禱會中安靜下來,一同在神面前思想和相交,是重新得力的好機會。可惜許多長執都在祈禱會中缺席,這是現今教會普遍的現象。長執過份忙碌,有時應該喜樂的事奉便變成疲乏的負擔,他們其實很需要教牧和信徒的關懷、讚賞、包容和鼓勵。

霍太認為長執在崗位上要能持久委身,便需要認知自己的恩賜、志趣和限制,除去『非我不行』的意念。她說:『我和丈夫都特別警覺家庭的需要,家裏雜亂可以聘人打掃,但跟配偶和兒女就必須有個別單獨談心的時間。』

信徒看長執

採訪:梁向榮

平信徒對長執有何期望呢?他們對長執的職份又有何了解呢?作為一個平信徒,多倫多華人宣道會的彭成元弟兄有如下的分享。

彭弟兄認為:『一位理想的長執必須在屬靈上不斷追求,有一顆對人謙卑和對神順服的心。長執要善於聆聽和接受別人不同意見,同時也能堅持《聖經》的原則。另外,長執也要承擔領導的責任,更要主動去了解不同會眾的需要。

長執的責任包括擬訂教會的方向和決策,幫助會眾發展恩賜和運用他們的才幹,在生活和屬靈上樹立好榜樣,能根據會眾的文化和背景上的限制與需要去分配資源。

在長執崗位事奉時,常見的軟弱是與會眾的溝通不足。而且,作為一個領導者,長執容易下意識地覺得不能與會眾分享自己的軟弱。長執要明白自己只是一位管家,神才是領導者,要能夠接納自己和別人,彼此要坦誠溝通。面對繁重的事務和不斷轉變的世界,長執要不斷調整自己,使自己更像基督。

以教會為家的長執確實令人敬佩。有位長執在教會建堂時,每天都去檢查建築工作的進度,當教會有缺乏,他願意承擔自己不擅長的事奉,在自己的不足中經歷神的補足;當他買房子的時候,也根據教會的需要去作決定,為了讓教會團契有地方聚會,他買了一間有大廳的房子。這些都給平信徒留下深刻的印象。

平信徒見到長執美好的見證,會認為長執已很成熟,而忽略對長執的支持和關懷。事實上,成聖是一個過程,長執也需要不斷的成長。』