第7期 活祭︰陳慕川牧師

採訪:朱家欣

走過了八十個人生的年頭,度過了五十年事奉的歲月,陳慕川牧師至今仍積極參與牧養工作,忠心堅守基督軍隊前線的位置。陳牧師說:『還未打算退休。』

靈命的搖籃──上海

上海,不單是陳牧師的祖家,亦是孕育他靈命成長的搖籃。自高中時期,陳牧師便參加了上海市的基督教聖公會,並在該教會接受了耶穌基督為個人救主。當時,教會的人數並不多,弟兄姊妹的關係則十分融洽,過著滿有愛、亦重教導的團契生活。陳牧師就是在這樣的屬靈氣氛下,得著靈命的造就與栽培。而且,陳牧師更被團契師長那竭誠為主的事奉精神深深影響,叫他也渴慕並願意過一個將己呈獻、被主使用的人生。過了不久,神的呼召終於臨到陳牧師身上,而他亦毫不猶疑地立時作出回應。

牧養的實踐──台灣

懷著一顆單純的赤子心,陳牧師遠赴台灣浸信會神學院。鑽研《聖經》真理,並學習如何在工場實踐牧養的職份。另外,陳牧師更在台灣邂逅了他生命中的另一半(今日的陳徐誠立師母),開始了倆人共負一軛的旅程。

神學院畢業後,陳牧師便在台灣的浸信會開始其牧養生涯。回想當時的心情,陳牧師是既興奮又緊張,一方面感謝神讓他的心願得以完成,而同時又恐怕自己力有不及,未能稱職。無論如何,陳牧師是滿載感恩地承擔使命,在教會的牧養工作外,他也積極參與台灣浸信會聯會的事工,運用在美術和傳媒上的恩賜,協助設計宣傳物件和福音廣播的工作。回顧在台灣那近廿年的事奉生涯,陳牧師面帶笑容說:『感謝神,那時壓力並不多,恩典卻夠用有餘。』

信心的挑戰──愛明頓

一九七四年,美南浸信會聯會在亞省愛明頓市開展華人事工,預備建立首間華人浸信會,亦同時尋覓一位有心志、有經驗,並能操國粵雙語的牧者去承擔開荒工作。於是,他們便聯絡到台灣的陳牧師。對於這個突如其來的邀請,陳牧師第一個反應是:『沒有可能。』他心想,愛明頓是一個聞所未聞的地方,自己的英語又有限,還要自付一家的旅費……怎有可能呢!?過了不久,聯會再次聯絡陳牧師,再次發出邀請,希望他再次認真考慮。

那時,陳牧師實在仍感猶疑,良久未能踏出那信心的一步。然而,神卻早有祂的計劃,祂讓陳牧師一家經歷了一個奇蹟般的恩典,將意想不到的供應厚厚地加給他們,叫牧師不得不謙卑感恩地俯伏在神面前說:『我願意去。』於是,陳牧師一家便本著一個回報神恩的心一同承擔了『愛城華人浸信會』的開荒工作。

一個初起步的教會,就好像一個初出生的嬰孩一樣,需要特別悉心的照顧。而當這處境再加上人事問題的話,就更叫人感到吃力。陳牧師說:『那一切的困難,使我們一家更懂得信靠神。』

在愛城事奉了五年後,陳牧師得悉美國加洲聖地牙哥市急需一名精通國粵英三語、並懂上海話的牧者。他當時有感愛城的浸信會已上軌道,其開荒的職份亦已告一段落,於是,陳牧師便再一次踏上神為他預備的事奉旅程。

不斷的擺上──生命祭壇

就是這樣,神一直為陳牧師在美加兩地預備事奉工場。陳牧師的生命,就好像一個不斷燃燒的祭壇,為神為人不斷擺上。年過八十的陳牧師,現在全力負責愛城華人浸信會的國語事工,他盼望繼續被神使用,繼續成為天國的軍隊,成為他人的祝福。