第5期 教會為甚麼留不住我們的年青人?

林承昌

專欄『英語事工在教會 』

      在過去的十多二十年來,加拿大的華人教會不斷地為英語事工的需要而奮鬥。經過了很多困難,流了不少的眼淚,一方面見到神的祝福和保守,但同時也慨嘆我們的不足和軟弱。在面對新挑戰的時候,舊的問題始終未解決:工人的缺乏,中英文堂的合作,領導架構的模式等。而其中最令我們關注的,莫過於見到我們年青的下一代長大後離開教會。當中有很多年幼時已經開始返教會,我們開心的看見他們在教會中漸漸長大,結果無奈地目送他們默默離開。而在這段日子教會不停地問:『教會為甚麼留不住我們的年青人?』

      在英語事工起步初期,我們以為年青人不願留下是因為教會沒有講英文的聚會和活動,於是我們紛紛開始了英語崇拜、英語團契、英語主日學、英語佈道會等等的聚會。當發現單單有英語聚會似乎未能扭轉年青人離開的局面時,我們開始思想:『可能我們需要多一點英語的文化。』於是在崇拜中我們改革:使用樂隊,用Power Point,唱短詩。我們讓更多講英語的年青人加入教會的領導。我們更開始了一些完全是講英語的華人教會。當然,這些都是好的。但我們發覺這些都不能解決我們最關注的問題:『為甚麼留不住我們的年青人?』

      可能,最終的問題並不是語言和文化。可能,年青人離開並不是因為教會缺乏英語的聚會和英語的文化。可能,年青人離開,是因為他們在教會中找不到值得他們留戀的東西。他們看不到留下的理由。可能,我們最需要的並不是一些創新的『玩意』,而是要對我們最基本的信息作出反思。

      教會面對最重要的問題,並不是『怎樣可留住我們的年青人?』而是『福音的信息是甚麼?』讓我大膽的提出一個建議:當我們解答到第二個問題時,我們將會發現第一個問題也漸漸的被解決。

(作者為多倫多東區華人浸信會主任牧師)

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