第5期 從神學院角度看教牧工人荒

採訪:明道

      林榮洪博士現任安省天道神學院研究教授,在他看來,教牧工人荒是不容否定的事實,其中尤以主任牧師、英語和國語群體的牧者最缺乏。主任牧師的不足,主要是資歷要求高、工作的性質繁多、難度高,應徵者要有相當的牧會年資、學歷、語言、輔導能力才有資格應徵。英語牧者的短缺,是由於在第二代華裔土生青年中,未有足夠的人數願意獻身承擔福音工作,目前的暫時解決方法是聘請西國教士來填補這方面的空缺。國語牧者的缺乏,是由於最近幾年的中國大陸移民潮所造成。

      神學院的課程設計,似乎難以解決林博士所看到的『特定工場工人荒』的問題,因這些特定工場所需的人手,是在神學培訓以外的個人獨特語言、出生地方、年資等條件。神學院是要在招收學生的方針上作回應,優先考慮那些擁有這些個人獨特條件去填補嚴重空缺的某些工場。

      其實,神學院只要堅守其既定的辦學方針,已經是對教牧工人荒這問題的一個回應。天道神學院著重三方面的培訓:學術鑽研、實踐事奉技巧、靈命栽培。一個受訓中的學生,既要學會如何從事學術研究、搜集資料、處理問題、編寫講章、輔導、操練美好的人際技巧,也需要培養美好的靈命來以生命影響別人的生命。

      天道神學院有一科為『華人事工課程』,學生人數現有四十多名,去年冬季有八人畢業,其中六名是現任傳道,一位將會到南美作宣教士,而另一位尚在待業中。

      天道神學院有專人提供就業輔導,也有來自不同教會的招聘通告,讓學生們可以得悉就業市場的狀況與需要。