第37期 大勢不妙

總編評筆
陳孟賢教授

最近在香港教會更新運動舉辦的「牧養沙龍」中,分享了一個題目「時事爭拗中—│適切時代的領導和牧養」,跟幾十位教牧同工一起研討,在當前香港的混亂時局裏,怎樣看政權與信仰的關係、政府與教會的關係?又回顧二千年來不同時代產生的不同政教關係模式,以至反思甚麼模式適切今天的環境?

思緒從香港返回加拿大,其實,加拿大華人教會現今也是身處一個嚴峻危機四伏的大環境裏。

前星期跟一位弟兄私下詳談,他是聯邦政府部長的全職顧問,對政府內部情況瞭如指掌,對西方民主政制的結構性缺陷洞悉透徹。他是一位虔誠的基督徒,他感慨地說「人間真的並無淨土」(無論是極權國家或民主國家)。我們談到的其中一方面,乃異教在加拿大的興起趨勢,例如聯邦政府非常擔心的宗教暴力化問題(在一些發達國家中已見端倪)。

相對於華人教會,異教在加拿大華人社區的影響力正在蓬勃發展。異教的組織力、宣傳策略、戰略思維皆遠超華人教會(但諷刺的是其實華人教會在人數上,乃最大的一個每星期聚集群體),以至政府(為了選票)非常重視討好異教團體,但對教會的聲音卻怠慢輕視。

這其實是可以理解的,因為首先是華人教會撤出陣地,不認為「要求執政掌權者遵行上帝旨意」是應該關注的重要事情,結果自然是政府聽不到教會的聲音而輕視教會的存在。例如,當一位政要到訪一所異教團體,這團體必會部署周全,讓政要賓至如歸,事後還會把一切錄影、照片等等送回政要的辦公室,叫這位政要想得到的東西無一遺漏。相反,華人教會在跟政要打交道方面,總是拿揑不好分寸,要不是過分諂媚權貴、矮化自己屬神群體的尊嚴,便是走另一個極端,太高傲、拒人於千里之外;偏偏做不到不亢不卑。

例如,聽過有一家教會,在獻堂崇拜裏,邀請了一眾未信主的政要坐在主席上,反而冷待歷來盡心盡力支持建堂的骨干和弟兄姊妹、並來到賀的眾教會領袖,便叫本堂的信徒心中不是味兒。相反,又聽過另一家教會,一位基督徒政要從首都到訪這城市,星期日便來參加崇拜,教會領導層反而指責帶他來的會友「將教會政治化」;換轉是異教團體,這位政要光臨,便必會被大事宣傳了。

從外部大環境到檢視華人教會自身處境,也是形勢不妙。幾天前跟一位資深牧者晚飯聚舊,暢論縱橫從東岸到西岸加拿大華人教會的現象,亦難樂觀:教會分裂的消息不斷出現(甚至有教牧對罵而主日崇拜無法進行的事例、而會友大會中大吵鬧的事例則已經不新鮮了)、更多教會的光景是疲憊而缺乏活力、三語教會中粵語會眾、國語會眾、英語會眾之間的張力已經是老生常談而仍未見出路、教牧退休潮叫教牧工人荒更明顯、國語教會的發展軌跡問題、英語下一代從華人教會流失等等。這一切問題,更讓人清楚看見人的渺小,只能轉眼仰望耶穌……衪是教會唯一的根基……。

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