第32期 牧心信箱︰教會中男尊女卑?

李博士:

教會內有一位男傳道及一位女傳道,從我的觀察中,女傳道比較男傳道能幹及更有恩賜。不過,男傳道將被按立為牧師,而女傳道的按立卻遙遙無期。為甚麼只有少數的教會按立女牧師?按立後的牧師,除了能為會眾祝福之外,和一般的傳道人有甚麼分別?

                                想不通的小信徒

主內「想不通的小信徒」:

謝謝你提出有關教會女傳道按立牧職的問題;讓我嘗試回應一二。

教會牧職是嚴肅的終身事奉,按立以後,除非在信仰真理或倫理操守上犯錯不肯回轉,否則教會不容輕易撤銷收回。因此,按立牧職並非升級,而是教會經過審慎觀察禱告,公開印證肯定傳道同工所領受的呼召。工作上表現能幹出色固然值得欣賞,不過還有個人品格與穩重成熟等較深層的考慮。

在不同宗派的制度中,從入職到按立,整個過程可以長達十年八載;也有同工告訴我:他一年便由傳道成為牧師,看似兒戲,其實在入讀三年神學之前,必須先用整整兩年時間隔周與主教見面,連同其中申請等候的日子,算起來他最少要經歷六年以上的嚴謹督導,才可以通過評估考核。寧缺莫濫,始終是最基本的屬靈原則。

至於華人教會仍然只有少數女傳道按立牧職,大概與文化和傳統不無關係。可是,我知道有歷史悠久的座堂教會,在短短數年內,由領詩報告祈禱讀經都由弟兄一手包辦的規矩,到改弦易轍按立了首位女牧師,其實也是邁出非同小可的一步。這些改變絕對不容硬闖;欲速則不達,個中的忍耐與同心,往往反映教會領袖團隊的深思熟慮,令人由衷敬佩。

我也側聞有教會要聘請女傳道,資深會友表示堅決反對,原因是沒有其他全職同工,女傳道必須站講台教導,這就違反了新約聖經中保羅「不許女人講道」的吩咐(提前2:12;林前14:34);倘若長執一意孤行,便只好離開教會云云。你看,還未觸及按牧事宜,便已經劍拔弩張了。

斯托得(John Stott)牧師曾承認在這課題上,福音信仰教會確有嚴重的分歧;他更坦言自己的掙扎仍未獲解決,就是「如何給女性充分機會運用神的恩賜,讓男女都可享受在基督裡無分性別的平等(加3:28),又不違反保羅所指創造時有關性別或為首的真理。」(D.L.Edwards and J.Stott: Essentials: A Liberal-Evangelical Dialogue 1988, p.270.)

既然大家都願意認真履行聖經教導,只是在詮釋觀點上卻有不同執著,我們值得為此割蓆絕交嗎?

主末

李思敬 謹覆

(李思敬博士為安省城北華人基督教會顧問教牧,歡迎讀者將信仰掙扎問題電郵至本刊編輯部cccheditor@yahoo.com,問題會在本專欄中回答。)