第30期 不要將世界帶入教會

周振傑

    在一個高度世俗化的時代裡牧養教會,有不少挑戰和難度。其中一大難度就是一提到「世俗化」,不少信徒馬上聯想到一些大是大非,特別是有道德色彩的議題,卻忽略了一些較為不顯眼、對象或題目不十分具體明確、無聲無嗅卻又有強烈滲透性的問題。偶一不慎,讓這類世俗化問題入了教會,引發起的困難可以非常深刻,阻礙教會整體的運作和發展。小弟嘗試提出三個這類型的世俗化問題。

    首先是管治方式上的世俗化問題。西方社會推崇民主,不論是政治、民生、以至道德議題,都注重大多數民眾的意願和喜好。作為一個政治體制,民主有明顯的優點。但在其他範疇上,一人一張嘴,任何事情都有可能激發起不成比例的爭拗。這種風氣若在教會內彌漫,事無大小都可成為紛爭的導火線。更深層的困難,是以會眾的意願取代了神的教導和心意,教會會議成為不同意見派別爭位的場合。教會作為一個屬靈群體,不能光靠人的喜好來決定前行的方向,更需要按領袖忠於聖經的原則和分辨聖靈的引導,領導會眾前行。教會領袖的權柄並不全來自帶領者的職位,更建立於他們的生活見證和屬靈生命素質上。唯有屬靈領袖忠心帶領,配合會眾的謙卑順服,教會才能在這個民意泛濫的時代裡,團結地穩步向前。

    另外是來自世界的潮流和價值觀。為要能有效地牧養,回應信徒的需要,教會有必要緊貼時代的脈膊,明白社會的變化。不過教會同時要提防從世界而來的個人主義、消費主義、相對主義等當代盛行的觀念對教會文化的影響。這些世俗的觀念,影響著會眾的日常及信仰心態。要將這些影響減到最低,教會一方面需要鞏固信徒在信仰知識上的根基,另一方面要讓信徒明白信仰對不同價值取向的立場,並對時下風氣作出有系統的反省。以至當教會面臨被俗世價值所衝擊時,仍能因信徒對信仰的堅持而站穩。

    最後要提出的是那種講求個人利益、互相利用的關係。這種世俗關係若在教會內滋生,會不斷地分化群體的內聚力和歸屬感,混淆了世上的「兄弟」和主內的「弟兄」的分別,至終失去了作為基督的身體那份美好和實意。當教會遇到困難時,信徒間的手足關係不過是紙上談兵。按聖經的教導,信徒一體的關係既是一個屬靈事實,是向世界的具體見證,也是抵禦攻擊的堅固屏障。教會必須堅持不被世俗人際關係所同化,才能體會「弟兄姊妹」的實意。

    不要將世界帶入教會,並不是一種拒絕世界的態度。教會要愛世界,正如神都愛世上一切人一樣。但愛不等如要被同化,唯有站在一個不同的位置上,教會才能真正做到按真理見證主愛,以主愛改變世界。

    (作者為卑斯省歌鄰基督教會傳道)