第25期 回憶東南亞(五)

專欄『東南亞華人教會歷史教訓』

泰、緬、越、柬、寮的華人教會

麥希真

我和麥師母在東南亞作海外宣教士前後共二十九年(1953-1961、1965-1969、1975-1992),主要是在新加坡和馬來西亞,許多次到印尼講道,去泰國略少,去緬甸只三次,沒有在越南、柬埔寨、寮國(老撾)工作。

一、泰國

泰國是一個獨立國家,從來沒有成為西方帝國主義殖民地。泰國又是一個神秘的國家,佛教盛行,絕對地主導泰國的宗教生活。另外一方面,民間宗教也盛行,各種精靈崇拜、蠱術迷信滲透泰人和華人的心靈,也滲透佛教的廟宇和領袖之間,有真有假,有事實、有傳說,蓋著一層厚厚的黑色神秘面紗。

在泰國首都曼谷,有亞洲第一家華人教會「浸信會心聯堂」,由西教士燐為仁牧師(Rev. Dr. William Dean)所創立。以後燐牧師又創立香港第一家華人教會「浸信會長洲堂」,比現在著名的「香港(堅道)浸信會」略早。上述兩教會都以潮州語開始,長洲堂稍後改用粵語。泰國華僑多是潮州人,所以曼谷心聯堂至今仍是潮語、華語、泰語並重。

曼谷也有歷史悠久的長老會「黃橋堂」,潮、華、泰三語並重;也有「浸信會粵語堂」和其他許多獨立教會。曼谷的「華文伯特利神學院」在三十年代由林佩軒牧師在宋尚節復興浪潮中設立。以後泰國政府關閉華文學校,就遷到泰緬邊境,繼續訓練山區的華語牧會人才。

泰國教會按政府規定分區,不是「地區」,而是「牧區」。第七區是長老會,第十二區是浸信會。

在全世界華人教會中,「泰北」最著名,原因是「泰北」以華人和華語為主,泰人和泰語反而較少,所以很多華人宣教士前往為主工作。「泰北」是泰國北部山林地區,人口稀少,泰國在政治和軍事上都鞭長莫及。從中國雲南省很多漢族和少數民族的軍人、難民南下,在山林中開墾村落居住,有務農的、作小生意的、種植鴉片的、販賣鴉片的、走私的、作強盜的,所謂「金三角鴉片販賣中心」也在「泰北」;所以在靈性和生活上都困苦可憐,亟需福音!

二、緬、越、柬、寮

在中南半島的緬甸、越南、柬埔寨、寮國(老撾),都是佛教國家。佛教信仰深入當地人民和華人心裏,福音工作甚是艱難。

 緬甸多年是英國殖民地,所以緬人教會不少,華人教會也頗多。在最近三十年,在仰光、苗眉、曼德拉相繼設立了三所華文神學院,訓練教牧人才,牧會和植堂都有很好的發展。

越南、柬埔寨和寮國多年是法國殖民地,第二次世界大戰後都已獨立。以後共產黨與當地政府爭奪統治權,美國介入,開始多年的越南戰爭,各方死傷纍纍,十分可怕。最後美軍撤出,三國共產黨獲得統治權,現在又逐漸恢復以前的資本主義社會。因為多年是法國殖民地,所以當地以天主教教會較為普遍,基督教會較少。在三十年代,宣道會西教士翟輔民牧師在中國發動海外差傳事工,先後有十餘位華人青年宣教士前去越、柬、寮工作,成立教會,雖經戰亂和壓迫,現在仍然存在,但需要外人財力和物力,才能在牧會、植堂、神學教育、社會服務有進一步的發展。

三、結束

我們在東南亞二十九年,還有許多回憶!星馬爭取獨立、星馬分家、李光耀政府的轉變、華文教育的掙扎、南洋大學的誕生與死亡、蕉風椰雨的湮沒、新加坡的組屋奇蹟、排華的恐怖日子、寧靜的檳城生活、悄悄無聲的太平湖、怡保的新舊街場……,還有許多可歌可泣的歷史、華人教會的發展、一代代的神僕、福音從小島傳到全世界,都是寶貴難忘的回憶,那能寫得完呢?

其實,印象最深刻和最難忘的是﹕新加坡的咖哩魚頭和印度薄餅、巴生的肉骨茶、加影的沙爹、金寶的雞仔餅、吉隆坡的生熟雞蛋和炭燒麵包、怡保的礦池大蝦沙河粉和萬里望花生、擯城的蝦醬辣沙和魚通菜。在星馬普遍流行的囉惹(馬來人沙拉﹕沙葛、通菜、鳳梨、油條的混合物)加上黑色蝦醬、小孩子的恩物「卡占布爹」(尖細紙卷上的豆子)、Ice Ball(碎冰搓壓成球、加上紅色、綠色、黃色的糖漿),都是天下無雙,星馬以外找不到的回憶啊!

寫到這裏,想起過去二十九年在東南亞一閃而逝,不禁擲筆輕嘆,無限欷歔!

(作者為世界華人福音事工聯絡中心董事會永遠名譽主席)