第20期 教會的活力與生命

總編評筆
陳孟賢教授

最近到一個中小型城巿的一所教會,負責一次福音主日聚會,我給講章定題目為『活在天地間』。這次短暫的行程,心情十分暢快,因為很感受到這所只有百多人的小教會非常有活力和主內相愛情誼。

星期五晚上駕車到達該城巿,事前約好了在教會會合,再由主任牧師帶我去住宿的地方。在教會應門的,是一位在晚上仍然顯得朝氣勃勃的年輕人,後來牧師告訴我,原來是教會的青年團契幾天前即興地說要退修、要禁食祈禱。但臨時那裏找地方辦退修會?牧師成人之美,靈活地容許青年人在教會過夜,讓他們在教會退修、禁食祈禱。看著這些青年人真純的面容,又看見牧師彈性處理事情的動感氣息,我覺得很有意思。

接待我住宿的屋主,是一對已經退休的夫婦,兒女已經離家,大屋是空巢。兩夫婦在教會熱心事奉,丈夫正修讀神學。他們兩位也從旁反映了這所教會的朝氣。

這個中小型城巿,只有兩所華人教會,互相支援,彼此合作融洽。這次我負責的主日講道,是福音外展活動,事前印製了很多邀請單張,在華人社區廣泛分發,又在中文報章登了廣告。聚會當日,預備了燒牛肉午餐,在教會地庫擺設了餐桌,檯布刀叉陳設簡單而莊重;全都是為了在佈道會之後,把來賓留住,給他們既被尊重又不會過份隆重而失掉親切的感覺。我從旁觀察,覺得這個午餐處理得恰到好處。

教會為這個福音聚會,祈禱了多日,果然來了不少新朋友,包括當地一些最重要華人社團的領袖。呼召的時候,有幾位新朋友決志,包括三位長者。大家都很感恩,感謝神在聚會中的動工。

午餐的時候,我看見教會的弟兄姊妹同心合意,煮餐的、招待的皆盡心盡意,各人不論職業、背景,都誠懇地與新朋友交談。一邊吃,一邊玩輕鬆的遊戲,還有耆老團契獻唱福音粵曲。

這次三日兩夜的短行程,我感覺很完滿,因為看見神的恩典,也因為看見一所有活力、有生氣、有愛心的教會。然而,像這樣的教會多嗎?

我們都聽過不少弟兄姊妹的共同掙扎:身處沒有活力和生命熱情的教會,聽不到真理的道,暮氣沉沉,似『食之無味,棄之可惜』的雞肋。他們對教會聚會不再有期望,出於敬畏神、習慣性、或責任感,他們只是例行公事地『返教會』;聚會後回家,心靈沒有經歷提昇,只是『又一次失望』。不甘心的,在教會聚會以外,另尋屬靈生命成長的出路;更多普普通通的信徒,不再期待甚麼。

這種信徒對教會聚會『沒有期望』的感覺,包含了千言萬語,是一個很大很深的研究課題,是教會領袖們需要苦心思考的試題。