第13期 牧者心腸

專欄「金句散文」
陳孟賢

『你們若靠主站立得穩,我們就活了。』(帖前三:8)

帖撒羅尼迦前書二章十七節至三章五節,描繪了保羅對帖撒羅尼迦信徒的想念之情。對親愛的弟兄姊妹,保羅難掩心中的牽掛。筆觸急轉,帖前三章六至九節就交待了保羅從提摩太的報訊中,得著安慰。在這段真情流露的說話裏,陳述了保羅在工作壓力和內心牽掛的雙重困逼下,因聽到關於帖撒羅尼迦信徒的好消息,得著振奮,正如箴言二十五章二十五節所刻劃的情境,也正如像哥林多後書七章五至七節所記載保羅另一次同類的經驗。

安慰,是一種『在逆境中發現正面價值』或『在逆境中被拯救脫離苦境』的經歷(參林後一:3~11)。保羅從帖撒羅尼迦信徒身上得到安慰,首先是因為他們持守了信仰上的成果,有信心帶來的行動表現(帖前三:6b,7b),又有愛心帶來的犧牲表現(帖前三:6b,參帖前一:3)。帖前三章八節便更直接地指出保羅得著安慰的這方面原因。而保羅之所以能夠因帖撒羅尼迦信徒持守信仰成果而心懷告慰,乃由於信徒可否持定信仰?正是保羅一直以來牽腸掛肚的事情(帖前三:5)。

從帖撒羅尼迦信徒身上得到安慰,也因為保羅與他們之間存有深厚情誼,彼此想念(帖前三:6c),這是一種個人感情連繫的因素。

所以,保羅從帖撒羅尼迦信徒身上得到安慰和心靈振奮之後,他為信徒代禱祈求(帖前三:10~13),亦微妙地吻合著『個人感情連繫』與『信徒能否持定信仰』兩方面的關注。

保羅的祈禱內容,第一就是因為個人感情聯繫而產生的團圓願望(帖前三:10a,10b,11)。保羅希望團聚,一方面是為了情緒上的滿足,正如《提摩太後書》一章四節也曾描述過保羅的內心狀態,另一方面也是為了面對面相聚的時候,更有效地建立信徒(帖前三:10c),包括用自己的言行風範來感染信徒(帖前三:12d)。保羅念念不忘要建立信徒的生命,就是要他們在信仰上持守成果和再長進(帖前三:13),尤其是,保羅特別祈求神加添信徒彼此相愛的心和愛眾人的心(帖前三:12a、b、c)。

總括而言,保羅對弟兄姊妹的顧惜,情深意長,是牧者心腸的榜樣,是帖撒羅尼迦教會得以成為馬其頓和亞該亞眾教會典範的其中一項助因(帖前一:7)。從歷史的角度回望,神實在使用了保羅成為初期教會的一份祝福。 (作者為多倫多懷雅遜大學教授)

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