第1期 健康家庭、健康教會之一:轉變中的家庭

家庭事工在教會
潘國華

        根據新約聖經的記載,例如腓利門書一節至三節,教會與家庭有很緊密的關係。

        主後三百年以前,在耶路撒冷找不到教堂,甚至在任何一處都沒有教會的建築物,因為初期教會信徒是在家中聚會的。但是,自從主後四世紀以後,由於教會及家庭所遭遇不同的改變,他們二者就分道揚鑣;隨著時間的演變,教會及家庭的關係也變得越來越疏離。本文嘗試探討家庭與教會應有的正確關係,並強調「健康家庭、健康教會」這信念。簡述如下:

甲、改變中的家庭

        現代和後現代的家庭是改變的家庭。筆者深信教會能夠服侍社會中不同類別的家庭,而同時,這些改變中的家庭亦可以使教會更成熟和豐富。為此,教會與家庭應保持雙方的對話,彼此更瞭解。

        為使教會更有效地服侍家庭,首先應瞭解家庭的狀況。在過去一、二百年間,家庭面對不同的衝激和改變,可列表如下:(1)都市化;(2)家庭成員對需要及渴望的改變;(3)自由戀愛及自己作主選擇結婚對象;(4)人口的轉變;(5)性與生育上的劃分;(6)婦女投身工作行業;(7)對婚姻觀的改變;(8)家庭成員數目的減縮;(9)對家庭新的研究;(10)核心家庭的增加;(11)大眾傳播的影響。(待續)

(作者曾任加拿大亞省卡城華人宣道會主任牧師)