第36期 2013泛美華福隨筆

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初出茅廬

假若要我用一句話去總結5月在中美洲巴拿馬擧行的第五屆泛美華福宣教大會中的個人領會,我就得套用在其中一天硏經講座講員劉傳章牧師的一句話:「擴張視野,壯大胸懷。」

主題與地區需要

本屆大會的主題經文是以斯帖記4章14節:「此時你若閉口不言、猶大人必從別處得解脫、蒙拯救、你和你父家、必致滅亡。焉知你得了王后的位分、不是為現今的機會麼?」

世界華福總幹事陳世欽牧師,將以斯帖那王后的位分套用在現今華人身上,去突顯現今中國人的優勢及其所賦予的時機,同時勉勵華人教會要謙卑、合一、放下、不為自己、不靠自己,並且珍惜當下的機會、珍惜華人的身份,去回應時代的需要。

今屆大會設有一個中南美洲地區宣教事工報告的時段,各個地區的宣教士都把握這個時段去介紹各與會者去認識所屬地區的宣教實況。從各地區的滙報中,與會者實質地認知地區上的地理、交通、人口、及各式各樣的宣教策略,及與短宣隊合作的不同模式。這些第一手的滙報都是見證上帝親自的工作,同時也讓大家加深體會中南美洲宣教事工需要,讓往後的資源運用更能適切,投入更適時。

以往中南美洲主要與台灣有邦交,所以有相當數量的台灣人前往工作經商;同樣地教會也以台灣人為主。但最近十年,中國大陸的經濟力量取代台灣的邦交,台灣人士撤離,形成華裔人口及教會的漸減;但與此同時從中國來的勞工及經商客旅,現時漸漸將離去的台灣人的取而代之。

許多中南美洲地區的名字,對許多人來說是十分的陌生,地理上的位置也可以說是矇矓一片,由此可見宣教士們對地區的委身,對上帝托負的忠誠。

有趣的是,認識許多宣教士們的名字都是在代禱信及宣教刊物中,自己也曾多番為他們代禱,但是次可以親身探望,一份親切感洋溢於心中!

第二代華人的困惑

相信每一個宣教地區都存在下一代牧養的張力,在第二代信徒的栽培中,語言、文化的差異往往是主要的命題。西班牙語是整個中南美洲的主要語言,第二代華人都在這個文化下成長,宣教工作的誇文化實踐是絕不能忽視的。

同樣地,因為整個中南美洲地區的華人,大多都是從事相當類近的行業,離不開大小型的超市、雜貨店、餐館、出入口貿易等這些長時間、低身份的工種,從中衍生出不同的家庭問題,例如:生下來的孩子如何管教、養育等。現時的情況多是將初生的孩童送回中國老家由親戚代養,以方便父母在當地繼續拼命賺錢。部份教會現嘗試辦日間托兒所去幫助這批有需要的家庭,不讓這種親子關係的破壞延續下去,為的是給下一代帶來祝福。

在最後一天的宣教行動報告與代禱中,負責帶領的美國華福總幹事祈少麟牧師,鼓勵與會的教會牧者去承擔中南美洲不同地區的宣教工作,可以與該地區結盟成為姊妹教會或支援機構。大會對此行動的承擔與催逼是有實在需要的,因為真正的行動是要走出去的;沒有具體行動的會議,最終只會成為文案上的歷史而已,不能成就宣教歷史的一頁。

東西兩岸的巴拿馬

巴拿馬最著名的景點—巴拿馬運河,是巴拿馬的經濟命脈,在航運上打開東西兩個海洋之路。同樣也象徵著宣教上打通不同地區的工作,建築兩地的橋樑。

巴拿馬在中南美洲有她獨特的優勢,可以成為宣教中心。十年前巴拿馬已經辦過泛美華福會議,今天更能連結本區的宣教差傳事工,這是早期北美教會宣教工作的果子,成為今天宣教路上的僕人。

小插曲

大會安排與會者有大半天時間出外參觀地區教會,聖經學院及著名景點,但因為巴拿馬有嚴重的交通問題,為了讓行程時間能順利進行,大會得到政府方面的「體恤」派出4架武裝警察的電單車,沿途開路,並且是要安全護送大會多輛的旅遊車。開始時,即時感覺是氣派十足,好像我們華人身價不凡,十足是大使的身份。但當在車上望向沿途街上的行人時,我想:他們看見這些掛著華人宣教會議旗幟的車輛,能在警方的開路下,可以對路上的行人、車輛任意的攔路,隨意的轉道—不知他們對車上的人,感想又如何?或許這就是巴拿馬的國情吧!