第32期 社區衰落與教會景況

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總編評筆

陳孟賢

歷來,社會環境的變遷,對教會發展的影響,總是一個很重要的因素。這不論在古今中外的經驗而言,都是如此。

譬如,回顧加拿大華人教會的歷史,上世紀六、七、八十年代許多華人留學生到加拿大升學,造就了很多留學生查經班、團契,後來變成了無數今天仍然存在的華人教會。到了八、九十年代,香港人移民至加拿大的熱潮,讓加拿大不少華人教會自動地人數增長。到近十年,粵語移民漸少,反而國語移民到加拿大愈來愈多。

前瞻加拿大華人社區的趨勢,及其對華人教會的影響,又會是一幅怎樣的圖畫呢?

其實,加拿大華人社區未來的去向,在日常生活中已經可以感受到一些蛛絲馬跡。例如,現今華人餐館一般生意淡薄,除了少數經營極出色的,大多數中菜館晚市都頗為蕭條。而且,更深層的,甚多時候,經營出色、食材廚藝皆有質素的餐館,忽然之間又走樣了,食材廚藝霎時一落千丈 原來東主把餐館催旺後便立刻放盤出售,壓根兒就沒有把生意長做的打算,一開始就計劃好靠頂讓生意為最主要圖利的手段。這反映了甚麼?反映了商人對華人社區前景悲觀,只想盡快撈賺最後一點利潤,卻沒有信心華人社區是能夠長遠經營的地方。

對社區前途的預測,商人從來都是最敏銳的。假如生意人對華人社區未來的活力悲觀,我們便需要重視和參考 因為生意人的決策和行動,不會隨隨便便、無的放矢。

探究華人社區是否衰落這個問題,另一個更普遍的指標是華人傳媒的廣告量,因為,廣告量代表了社區的消費力和經濟活力。加拿大的華人傳媒(電台、電視、報章等),高期在九十年代,那時候,許多廣告和公關公司風生水起,但今天,華人傳媒的廣告量顯著萎縮,公關廣告界艱苦經營(這一點是兩星期前我在一個社區宴會上跟一位資深僑領聊天時的共識)。

以上談及的,側重了從經濟角度看加拿大華人社區的前景。當然,思考華人社區的未來,還應有很多其他角度(但篇幅所限,在這裡只能省略)。然而,華人社區衰落這種看法,卻似乎已是許多資深社區領袖的共識。

近十多年,我在不少社會服務機構任董事、顧問,亦在政府諮詢委員會任委員,有幾年也在電台、電視、報章做時事評論,在教會以外的社區整體發展,算是有點觀察和參予。最近,便在各種社區活動中,眼見耳聞愈來愈多社會領袖私底下感慨華人社區明顯衰落。

對教會而言,重要的問題便是 「若華人社區真衰落,如何影響華人教會?」其實,影響早已在華人教會出現,一些接觸面廣、先知先覺的教會領袖們早已對這些影響心照不宣。一個月前,一位大教會的主任牧師便告訴我 「教會停滯的氣氛很沉重。」

後知後覺總好過不知不覺。社區衰落與教會景況的問題,是一個非常戰略性的問題,需要全加拿大華人教會一起思考、面對。

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