第25期 後現代處境中的《聖經》權威、詮釋、與實踐(二)

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採訪:傅潔明

接續上期就華人教會應如何在後現代的處境中解讀及實踐《聖經》的討論,我們在今期刊出與楊世禮醫生所作的訪問。楊醫生為加拿大緬省大學醫學院助理教授及加拿大基督徒商業專業聯會主席。

你覺得今日華人教會普遍尊重《聖經》權威嗎?

論到《聖經》權威,雖然曾參加過不同教會,但據個人觀察,教會外的人或許不接受《聖經》權威,但一般華人信徒對《聖經》仍然相當尊重及相當接納。許多人在信與不信之間徘徊,並不是因為在《聖經》權威的問題上裹繞停滯;其實,《聖經》權威是一個相當有趣的課題,但千萬不要把它看為難題,以為不先解決它,便不能前進、相信。正如《聖經》從來沒有把神存在的問題,很學術性地解釋或辯論──從《創世記》中起初神創造天地,就已經切實地確定了神的存在。

面對後現代的處境,我們在釋經、教導上應有何策略?

論到釋經,我並不是專家,在教會裡、或神學院中已經有很多專門的解經家;我或許可以從自己的背景,分享及探討一下:本人是醫學院的內科助理教授,包括對醫學生的教導,工作重點是針對一些已有臨床經驗,而想學習如何做專家的學生。回想隨時代的變遷,課程上也有演變,尤其在溝通上;現時很多進入醫學院的學生,年齡上可以說是後現代的一群,但先不要把他們當成怪物,以為他們是很難相處的;或許他們的思想與我們完全不同,需要另一套的方法,另一套字眼或態度去跟他們相處。其實,所謂後現代也有不同層面,自己以醫學院的經歷去詮釋,當中著重的兩大基本點,仍然是觀察及原則。我就醫學院課程的演變,歸納了以下幾個範疇去思考解經的問題:

1)注重觀察及原則:重要的是訓練個人獨立思考,要對該知識了解透徹,否則,學生/信徒不會覺得已經「擁有」了該知識(ownership) 。有些時候,某些教會對信徒的思想會不自覺地施加阻力,不敢讓信徒有獨立思考,覺得他們會想歪了,但其實這只不過是一個思維的過程,幫助信徒更深明白信仰及神的話;《聖經》裡的道理要靈活(innovative)應用,不要盲目抄襲,要緊記以神為中心,對神常存信心,不是以人為中心。

2)跨學科的合作(interdisciplinary):即不同學科的配搭,一定要放下階級觀念,不要設定很多規限給自己,擁有廣闊的胸襟,讓不同學科的專長互相配搭﹔在《聖經》真理的追尋上,也懷著這種開放的態度,才可以增加《聖經》的趣味性。

3)強調實際應用,是後現代處境裡比較突顯的現象﹔若傳福音時,只談到信耶穌將來必會上天堂等等,在後現代這個強調實際、應用、果效的社會,是很難令人相信的。但作為信徒,我們需要知道,若你現在不相信耶穌,罪就於此刻已經定了;福音不是要給你很多的福利或好處,要緊記永生及救恩就是相信的一刻開始,這是我們需要多強調一點的。

4)常存不恥下問的態度,當階級觀念一破除,團隊精神反而更強更鞏固;如果真的想與下一代融合,這是必要的。

5)持守傳統:其實我個人比較喜歡「遺產」(heritage)一字──「傳統」(tradition)予人有點高高在上、從上而下施壓的感覺 ﹔遺產則不同﹐是傳遞,是把精華一代一代傳下去,是將神如何在先祖身上所作的、在我們身上所作的,一直留傳下去。教導不單只是傳遞知識,也當教人,並以身作則。

6)不重利益:沒錯,我們要切合人的需要,但對下一代不要只注重物質的供應,應多鼓勵他們盡信徒的本份,不斷努力學習神的話。若是對神的大能未能抓得穩,對福音的真義不清晰,傳福音方法不正確,動機次序完全倒轉,便是本末倒置了。

當然我們有許多深諳希臘文、希伯來文的專家,他們相當熟悉當時的文化背景,他們所著的書當然要花時間去閱讀﹔其次就是要花時間去作個人思考,按著專家們所提出的原則及解釋,了解經文的重點;另外,《聖經》是新舊約合成的一本書,一個整全的信息,若只將一節、一段、或一卷書強調,那便會有問題了;解釋時我們一定要接納和緊記這個原則,特別是不要忽略舊約,這是華人教會偶有的毛病。另一方面,若是細心留意《聖經》的編排,其實是很有趣的:例如尼哥底母與撒馬利亞婦人的編排很近,是作者刻意營造對比,只要細意查看,就會發覺釋經並不是那麼困難,是不需要鑽牛角尖的。又再舉例,如《出埃及記》,後部份是講及敬拜,中間卻安排了拜金牛的片段,那其實是說明假使你做了所有步驟,但敬拜的對象不正確的話,也是不獲神悅納的。所以,若是花多點時間研讀整本《聖經》,就會發現其趣味;鑽牛角尖、忘了《聖經》的整個圖畫時,試從宏觀去看,就會變得靈活及更能應用了。

如何幫助信徒在後現代處境中將《聖經》與生活結合?

如果要給大家鼓勵及勸勉──當自己要為講壇、基教、或其他活動預備信息的時候,我會注意以下的事情:

1)經文研讀從宏觀開始,先尋找背景、文化、及上文下理等

2)從經文中找出原則﹐避免危險地帶,包括提防:(a)以自己為主角(personalizing);(b)以經文為寓道故事的解經(allegorizing);(c)先入為主、斷章取義的借題發揮(moralizing)

3)把原則化成信息,然後以溫情傳遞激情(passion)

4)有了明確信息之後,要找出應用(application),讓信息變得生動

5)再加上見證及個人經歷,如神如何改變事情,自己如何經歷神,互相鼓勵、分享、彼此勸勉

6)加上個案討論(interaction)