第21期 華人教會多面睇

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採訪:盧士傑、姚增智

    21世紀的加拿大華人教會對西方主流社會可以作出甚麼貢獻?華人教會與主流西人教會可以如何互動及合作、取長補短、彼此受益、面對時代的挑戰?Mr. Brent Evernden及蔡家豪先生都是英語人,成長及生活在西方主流文化裏,他們同時也長期在華人群體中事奉,明瞭華人教會傳統。在這中西薈萃的背景裏,他們現身說法,多角度探討華人與主流教會的關係及現況。

        Mr. Evernden現為安省城北華人基督教會英語堂執事,他與該教會的華人領袖認識及合作已經二十多年。從近年教會發展的趨勢來說,Mr. Evernden認為:『加拿大福音派華人教會可以幫助主流福音派教會的地方大有空間,而後者能夠幫助前者的地方則相對較少。華人教會近年迅速發展、興旺福音。族裔教會(包括華人教會)比起西方主流教會蓬勃得多,這是有目共睹的。特別在教會會眾人數方面,更覺明顯。除了一些較傳統及保守的宗派外,現在很多主流教會的焦點及關心的,已不再是屬靈之事了。在面對潮流的衝擊,他們在信仰方針上作出了過多的妥協,甚至有些偏離了真理。在上世紀,西方主流教會嘗試更開放、關心社會、積極排除教條主義。這原意是好的,但有點矯枉過正,現在已過份「自由派」了。在主流教會,《聖經》的權威受到動搖。他們同時墮入了一個惡性循環:當會眾人數每況愈下時,他們不惜去降低信仰的底線,嘗試更開放去吸納更多不同背景的人。當真理被妥協,教會便隨之而萎縮及式微了。

    華人教會在尊重《聖經》權威及持守真道方面,做得十分出色,可協助西方主流教會在《聖經》真理及教導上重返正軌。在護教方面,華人教會也比較敢言,向社會表明基督徒身份及立場時,也不像主流教會畏首畏尾,這些都是值得西方主流教會借鏡的。

    從近年在主流教會中行不通的經驗,起了前車可鑑的作用,讓華人教會不要重蹈覆轍,例如對於「統一運動」的影響,便要格外留神。

    其實環觀今日成長迅速的教會,大部份都十分注重青少年事工。藉著有質素的青少年事工,整個家庭都被吸引參加教會,而會眾也隨之而多。很多教會領袖都高瞻遠矚,明白到下一代就是教會的未來,而關鍵是教導我們的青少年以《聖經》為本的價值觀。

    在資源方面,由於華人教會會眾增長,所以華人教會的現金一般充裕,而西方主流教會則在物業及一些不動產方面相對充足。雙方可以考慮在這兩方面合作,令大家在資源運用上更具彈性。

    族裔教會(包括華人教會)在本質上有其獨特價值,例如幫助及向新移民傳福音,這些都是一所主流教會較難做到的。』

    蔡家豪先生現任多倫多大學及懷雅遜大學Campus for Christ的校園事工全職幹事,他18歲時決志信主,曾任職銀行四年,於2006年全職投入校園事工。

    對於華人教會及西人教會的現況,蔡先生有以下分享:『華人教會及西人教會的年青一代信徒,都面對一個共同挑戰:《聖經》在21世紀生活中的適切性。一般來說,華人教會在團契事工及《聖經》教導上,比較紮實及全面;西人教會在教導方面基本上不足。過去雙方的合作都不足,展望將來,同屬一個社區的華人教會與西人教會應更多合作,例如華人教會的英語會眾可參考一些西人教會在社區參予成功的例子,又例如:華人基督徒大學生與西人學生在多元文化外展事工上合作。另外,一年一度在多倫多的MissionFest,也是門訓的一個良好機會。

    在面對世俗化的衝擊上,華人教會及西人教會首要是灌輸正確的《聖經》價值觀及教導信徒慎思明辨。活躍地參與社會行動,特別是政治遊行等,可能弊多於利,令社會對教會更反感,為對話增加了障礙。』

    在這互聯網普及的年代,Mr. Evernden與蔡先生都一致認為,華人教會與西人教會可以善用這科技。蔡先生建議構思一個中央網站,讓眾教會分享宣教資料、資源運用及其他消息。Mr. Evernden則審慎指出,利用互聯網科技合作雖然大有空間,但如何過濾資訊是一大議題,特別是要確保網上信仰內容純正。