第21期 牧心信箱︰牧者被批評

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李博士:

    您好!我剛神學畢業不久,有機會在一間一百人左右的教會事奉,當中我要服侍一個長者團契,遇到一個問題想請教。

    長者團契中有一些元老,是我尊敬的長輩,有多次在團契分享的時候,出口批評牧師傳道,說有很多假牧師傳道,做工不成搵飯食等等;開始的時候,我認為他們也有發言自由,但後來似乎越講越多,他們列舉七、八樣牧師傳道人的『不是』,如數家珍,於是眾人越講越興奮。

    雖然,他們說的是他們以前教會的牧師傳道,我也當然無法分辨當中的是非對錯,或許他們有說對的;但我總覺得這樣公開批評不好,會有負面影響。

    我的問題是怎樣去跟他們說呢?既尊敬他們又不會使他們太難堪?若我單為牧師傳道講說話,大有『幫自己友』之嫌,我應該怎樣做呢?請原諒我問這個簡單問題,在他們七嘴八舌之下,我真的不知所措。

                       小小傳道上

主內親愛的同工:

    恭喜你神學畢業後,便有機會到一間一百人左右的教會開始事奉。你心裏必定明白,這是上帝的恩召引領,讓你學習如何去愛護你所牧養的群羊。

    你提到在長者團契分享時所發生七嘴八舌批評牧者的情形,確實令人措手不及;究竟我們應該裝作若無其事、抑或借故走開(逃避?抗議?),還是站起來嚴詞責備、或者客氣地轉換話題……要作出合宜的抉擇,往往是智慧與經驗的成果。你可察覺:上帝給你一早便來個實地演習的訓練,正是祂對你的栽培與期盼呢。

    年長信徒對牧者的負面印象就算多半只是空穴來風,也必事出有因;即或全屬誤會,三言兩語之間又怎可說得清楚?要扭轉他們的成見,除非有一個活生生的見証榜樣,還須經過最少十年八載的言教身教,他們才會漸漸懂得分辨『蒙召』與『搵工』二者的天淵之別。現在你明白為甚麼上帝要差遣你到他們中間作牧者嗎?

    請別懊惱,我並非主張初出茅廬的傳道在教會元老面前只有埋頭苦幹的份兒;不過若由德高望重的外人在台上作出勸勉提醒,始終都是比較容易受落,你同意嗎?因此,教會周年培靈聚會不要編排在節期或長週末,更要預早一年籌劃,這樣你便有可能邀約到城中資深牧者答應前來講道;等到兩個月前,你經過禱告,親自致電給他表達謝意,並用不超過五分鐘時間扼要分享教會三項屬靈上的需要。若此事合神心意的話,你相信聖靈是否會動工?

    話得說回來:易地而處,我也會覺得非常尷尬;以我的性格,在長輩面前我也不敢冒失發言。但要是在談話之間,有目光望向我,甚或有人開口詢問我的意見時,我知道雖然我不宜搶著說話,但也不容繼續沉默下去;我想我會恭敬站起身來,有禮貌地多謝大家這番話對我的正面助益,並誠懇邀請座上的教會元老輪流簡單分享他們一生忠心事主的秘訣,最後更為他們每一位感恩祝福祈禱。你記得:我們都是上帝的僕人,不僅是教會的小小傳道啊!

                            主末

                            李思敬 謹覆

    (李思敬博士為安省城北華人基督教會顧問教牧。歡迎讀者將信仰掙扎問題電郵至本刊編輯部cccheditor@yahoo.com,問題會在本專欄中回答。)