第16期 十八年的宣教緣份──梁耀文牧師的哥斯達黎加

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採訪:梁超明

對梁牧師(Stephen)來說,十八年哥斯達黎加的事奉,起源於1982年一次短宣之旅。『那次我去了很短的時日,但對它依依不捨──當時當地連一間華人教會都沒有呢!』他說:『此後我去了一次又一次,結果到1988年,我決定留下來。』就這樣,他在當地做了十八年的宣教士。

他自信主開始就有『給神使用』的想法;但直到有一年在Urbana宣教大會,他才下定決心:『我感到好震憾:看見很多宣教士可以到一些我連名字也未聽過的地方宣教,心中很羡慕他們。』他的宣教之旅就這樣開始。第一步,就是要遊說自己的父母讓他去宣教。

家庭阻力大

Stephen的家庭十分大,有四姊二妹,信奉偶像。『要他們明白我的宣教意向很難。』他說:『因為我是家中獨子,家人更不可能讓我自己走去遠方,不繼後香燈。』因此,他這條『宣教路』走了很久,也繞了一個大彎。他先讀書,做了測量師,事業有成又有妻子,甚至第一個兒子也出生了兩個月後,他才開始『讀碩士』(他最初是這樣告訴父母的──讀神學需要先有一個學士學位)。『不過,父母還是感覺到了──我告訴他們這個「讀碩士」的決定兩日後,他們才來問我讀甚麼,我才和盤托出。』他們(猶其父親)當然怒不可竭,慢慢才接受下來。

十項全能

在一個全新的宣教工場,Stephen覺得最大的挑戰是要令自己變得『十項全能』:『在工場上,你只有自己一個,所以你一定要甚麼都懂:講道、行政、外展……一切都要自己做。』他解釋:『但事實上你不是甚麼都能夠做,這對我造成一定程度的壓力。』不過,一個退休的神僕對他有很多支持和教導:『他曾是建道神學院的校醫,他將自己的「武功」傾囊相授。例如當他在街上看到中國人的時候,他不是和他們講信仰,而是請他們回教會吃東西。』這位神僕讓他明白,建立關係是傳福音的第一步,而尊重別人是領人歸主最有說服力的態度。

支持不斷

除了這位神僕之外,Stephen的妻子對他亦十分支持:『她一早就知道我的決定,並在這方面很幫助我。』Stephen笑道:『她原本也打算踏上宣教之旅,修讀語言的她想到東南亞做譯經工作,結果也跟了我前來哥斯達黎加。』不過,對Stephen最支持的,竟是最初最反對他前往宣教的人之一──他的母親。『就在我首次上機前往哥斯達黎加的那天,她就在機場信了耶穌。』Stephen說時不無感觸:『我將她拉到一邊,和她做決志祈禱時,我說一句,她跟著說幾十句。』此後,她不時南下哥國,做他的『補給主任』;『一罐李錦記蠔油在加拿大賣大約四元,在哥國是四十美元。她每次下來都是一邊看地圖,一邊找我的。』他說。

不會後悔

問到Stephen會不會後悔走上這條宣教路,他說不會。『1982年我剛來時,這裏連一間華人教會都沒有。』他說:『今日哥斯達黎加不單有很成熟的基督徒群體,更是中美洲其中一個重要的宣教中心。對此,我是很開心的。』