第14期『青草地』智障人士事工

0
4

採訪:梁向榮

    在百花爭妍的自然界,青草通常被忽略,甚至被輕視。然而,天父卻從來沒遺忘青草,他一直賜陽光雨水來將其養育,更令之成為沙漠中寶貴的綠洲。智障人士在這功利的社會中,常像青草般被忽略,甚至被歧視。在神的愛感動下,安省美城華人浸信會的弟兄姊妹卻看他們為寶貝,在五年前為他們開始了『青草地』事工。『青草地』事工為智障人士設立了主日學、團契、和其它活動;後來更為其家人提供彼此之間認識和聯絡的機會和場合。

    『青草地』事工是由美城華人浸信會的潘郭豔賽傳道在2000年開始的。當其時,潘傳道還只是一個普通信徒,正在神學院念教育學。潘傳道一直對智障人士很有負擔,相信神在智障人士的身上也有祂的旨意。她更相信大使命『萬民作我的門徒』中,智障人士也包含在『萬民』之中。因此,她去裝備自己,去認識向智障人士傳福音的方法。有了這個異象後,潘傳道主動接觸教會的牧師,去分享她所得的感動。接著,潘傳道更向牧師提交了一份『青草地』事工的計劃書。

    雖然教會已經有一套自己的外展計劃,但是教牧和長執們還是持開放和認真的態度去研究一個由平信徒自發提議的事工。教會的資源不少,需求卻總是很多的,對於資源的運用總是有不同的優先次序。而且,每個事工都有不同的影響和結果。『青草地』事工的對象是智障人士,他們通常有一些突發性的舉動,這是否影響其他人,特別那些慕道的朋友呢?這項事工肯定不會有立杆見影的果效,這是否值得去做呢?雖然在世俗眼光看來『青草地』事工不是一個聰明的投資,教牧和長執們卻沒有忘記主耶穌是如何去愛卑微者,沒有忽略智障人士的需要,也沒有消滅一個平信徒會友的感動。基於資源運用的考慮,教會決定以一個進可攻退可守的試驗項目(Pilot Project)形式去推行『青草地』事工。

    教牧和長執們肯定了潘傳道的異象,更給機會潘傳道在教會禱告會和大堂上分享『青草地』的異象。經過不同形式的異象分享,有一些同心人對『青草地』事工發生了興趣,更贏得教會裏兩個有智障兒童家庭的信任和參與。『青草地』事工以智障人士的主日學為起點,正式開始了。潘傳道一方面對同心人進行訓練,一方面藉著兩個有智障兒童家庭的介紹,接觸到更多智障人士及其家人。經過長時間的探訪,無條件的付出,和耐心的等待,『青草地』事工終於得到不少智障人士和其家人,以及其他智障服務機構的認同和信任。時至今日,共有二十多位同心人參與過『青草地』事工的事奉。受惠者不單是華人智障人士,也有西裔智障人士。潘傳道也由平信徒,成為教會的部份時間傳道。『青草地』事工並非一項容易的事奉,需要同工身體力行的參與,例如為智障人士抹眼淚鼻涕。另外,『青草地』事工需要極長時間才有果效,因此也不容易得到人的讚賞和認同。潘傳道認為『青草地』事工能持續下去的主要因素在於從神而來的肯定和熱誠(passion)。

    教會為平信徒提供一個自由和靈活的事奉空間和氣氛,鼓勵和支持自發性的參與事奉,此乃成為孕育『青草地』事工的溫床。潘傳道認為有神對異象的肯定,教會領袖的支持,會眾的認同,和可以召集一班同心志的弟兄姊妹是能夠開始『青草地』事工的重要因素。領袖不間斷的支持尤為重要,是一個很大的鼓勵。他們的支持不單表現在開始階段時,更表現在對事工不間斷的關心和了解,主動與來到教會的智障人士家長交談。

    去年,在四位智障人士的浸禮上,不單他們的家長大受感動,很多其他觀禮者也流下了感動的熱淚。在這歧視弱者的社會中,『青草地』事工就像沙漠中寶貴的綠洲般,為智障人士及其家庭提供了一個安息的地方,見證了耶穌基督無條件的愛和接納。