第12期 未來的展望

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專欄『耆老事工在教會』

石耀綿

六○年代七○年代有留學生潮,當年的年青學生,現已陸續進入了退休之年;這批耆老,以專業人士為主。八○年代九○年代又有因香港97臨近之家庭(以成人為主)移民潮。十多二十年後,這些成人也臨近退休之年;這一批以商人及公務員佔多。

在這兩股人仕老化之下,在加拿大華人耆老急線上升。這兩批漸進耆老之年者都是baby-boomers(在第二次大戰後出生者)。他們繼承了父兄積聚之資源,再加上自己大半生的努力經營成果,擁有資源之龐大,為社會上前所未見。一方面他們人才與錢財俱備,但另一方面卻因漸入老年而需要別人照顧,形成了很奇特的現象。

然而,這些現象,對加拿大華人教會而言,有甚麼影響呢?

一、首先就是耆老事工的興旺。教會辦耆老事工,不愁沒有人參加,並且教會發現耆老之中,伏虎藏龍,有行政管理、會計、醫護、教師、音樂、文藝、甚至曾任教會長執之人才。教會的耆老團契吸納了這批人才,叫耆老們本身受益不淺。

二、除了耆老團契本身受益外,這一批步入黃金年華的人,其實還有很多潛力可以作其他更廣更深的事奉,引帶起積極的作用。耆老們可以參與的事工很多,例如:協助教牧探訪、教導、聯絡、文字、慈惠、福音等事工,曾任長執者更可作後輩的屬靈導師(mentor)。其中有老當益壯者,更與成人及青年攜手往海外作短期宣教,帶動教會之福音宣教運動,屢見不鮮。

三、目前操粵語的耆老比國語的更多,但現在的新移民大多數是操國語的。在此消彼長之下,毫無疑問,將來必有大量國語耆老。所謂的『將來』,究竟何時發生呢?在加拿大就業之國語移民日眾,申請父母移民者隨而增加;而一般來說,中國人之退休年齡較早,所以目前雖缺乏國語耆老的統計資料,但預料其增長之步伐來得比粵語耆老更速。有國語會眾之教會,應及早計劃國語耆老團契。現在不少華人教會物色及訓練國語教牧,主要是幫助國語福音事工,其次是家庭及青少年事工,但將來有否足夠的人手來幫助國語的耆老們呢?目前的年青或成人國語信徒有否準備接這一棒呢?這是加國華人教會面臨的一項挑戰和一個傳福音的大機會。

福音是針對全人需要的。教會耆老事工亦先從耆老們對福音的需要,進而對其他需要,如身體健康、精神情緒、老人福利、居住環境、文娛活動、人際關係等提供服務和輔導。這些工作,可以由教會自己去做或與機構合作,但這些需要和趨勢,肯定是有增無減的。   (作者為安省衛道浸信會主任牧師)