第10期 福音機會大

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石耀綿

專欄『耆老事工在教會』

      很多為人兒女者,早年負笈出洋,學有所成留居加國,建立家庭和事業,接著申請父母來作移民,一方面能夠盡孝道享天倫,另一方面也盼望能早日帶領父母信主。但由於輩份所限,兒女難以向父母啟齒傳福音。為人子弟者不容易與長輩談論到認罪與悔改的問題;長輩也不輕易在後輩面前聽受勸導而決志信主。兒女愛莫能助,苦無良策。

      然而透過教會的接觸,奇妙的事情不斷地發生了:這些耆老,參與一些輕鬆的教會活動,如旅行、生活營、聚餐、健康講座、福音粵曲等,對教會漸生好感,進而接受教會的家訪與邀請。未信者置身在年紀與背景相仿的教會耆老群體中,孤寂漸除,感到暢快;尤其是當他們碰見昔日的同窗、學長、老師,原來已篤信了耶穌基督,漸漸地他們也摒除顧忌,聽信福音,樂意地步其他人後塵,一個一個歸信了主,與他們的舊友繼續稱兄道弟(或稱姊道妺)。這樣的美好例子不勝枚舉。但是,我們必須把握機會,儘快讓教會與他們接觸;否則他們會結交另類朋友,或進廟堂燒香,或去湊腳打麻雀,甚至逛賭場,傳福音的工夫就有障礙。

      回顧六○至七○年代留學生潮,八○至九○年代家庭移民潮,在人口老化之下,耆老福音事工的需求,前所未有,正如主耶穌說:『莊稼發白,可以收割了』。這個『發白』(髮白)在此一語相關,對『耆老』事工的描寫尤其適切。然而,我們還剩多少時間向他們傳福音呢?他們還有多少日子聽福音呢?

      教會絕不能忽略耆老事工,勿把耆老視為累贅。筆者曾參與不同教會的耆老事工,耆老們的見證是有目共睹的;他們忠心於教會、關懷傳道人、熱愛弟兄姊妹、勤奮做靈修、恆心參加主日學,最願意為教會祈禱守望的,也是這一族耆老。華人重孝道,常說:『家有一老,猶如一寶』,此言誠真。耆老是教會之寶,耆老事工是教會的一種福氣。

(作者為安省衛道浸信會主任牧師)